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Fête du Cœur Immaculé de Marie

Aujourd'hui, 22 août 2020
fête du Cœur Immaculé de Marie

Mon Père, ma Sœur,
Madame, Mademoiselle, Monsieur,
Chers amis,

Aujourd'hui 22 août, jour octave de l'Assomption, dans le rit traditionnel (ou forme extraordinaire du rit romain), c'est la fête du Cœur Immaculé de Marie. Cette fête a été instaurée par Pie XII en 1944. Mais la dévotion au Cœur Immaculé de Marie est plus ancienne.

Au XIIIe siècle, sainte Mechtilde et sainte Gertrude commencèrent à l’exprimer de façon explicite. Au XVIIe siècle, deux saints la développèrent, saint Jean Eudes et saint Louis-Marie Grignion de Montfort, suivis trois siècles plus tard par saint Maximilien Kolbe. Saint Jean Eudes la propagea en l’unissant à celle du Sacré-Cœur de Jésus. Saint Louis-Marie Grignion de Montfort fit de même.

Au cours du XIXe siècle, les papes Pie VII et Pie IX accordèrent à plusieurs églises particulières une fête du "Cœur très pur de Marie", fixée au dimanche après l’Assomption, puis au samedi qui suit la fête du Sacré-Cœur (vendredi qui suit le 2e dimanche après la Pentecôte).
En 1854, Pie IX établit le dogme de l’Immaculée Conception.

Outre l'action des papes, plusieurs événements eurent lieu au cours de ce siècle qui contribuèrent au développement de la dévotion. Le 27 novembre 1830, la Sainte Vierge apparut rue du Bac à sainte Catherine Labouré et lui demanda de faire frapper une médaille avec les deux cœurs de Jésus et Marie.
En 1836 :

  • le père Coudrin (1768-1837), fondateur des Sacrés-Cœurs de Jésus et Marie, rue de Picpus à Paris, établissait la dévotion au Cœur Immaculé de Marie ;
  • le 1er avril, le curé d'Ars consacrait sa paroisse à Marie conçue sans péché ;
  • le 11 décembre, l’abbé Desgenettes, curé de Notre-Dame des Victoires, consacrait sa paroisse au Cœur Immaculé de Marie.

Concernant le dernier point, c’est, à notre connaissance, la première fois que le Ciel demandait à une communauté humaine de se consacrer au Cœur Immaculé de Marie. Voici brièvement l’histoire de cette consécration.

Le 30 août 1832, l’abbé Desgenettes fut nommé curé de Notre-Dame des Victoires, une paroisse de 40 000 âmes, située en plein cœur de Parais et ravagée par la Révolution : 40 personnes seulement allaient à la messe le dimanche.
Le 3 décembre 1836, un premier samedi du mois, en disant sa messe, alors qu’il était désespéré de l’inutilité de ses efforts pour redresser sa paroisse, l’abbé Desgenettes entendit plusieurs fois une voix intérieure lui dire : « Consacre ta paroisse au Cœur Immaculé de Marie ». D'abord surpris et ne voulant pas croire à la réalité de la chose, après réflexion il décida de passer à l’acte, se disant que si en définitive cela ne faisait pas de bien, de toutes les façons cela ne pouvait faire aucun mal. De retour chez lui, il composa les statuts d'une association du Saint et Immaculé Cœur de Marie pour la conversion des pécheurs. Les membres de cette association s’engageaient à assister à la messe chaque 1er samedi du mois et ce jour-là à prier plus particulièrement pour la conversion de pécheurs.

Craignant cependant d’avoir été victime d’une illusion, il demanda à la Sainte Vierge de bien vouloir lui donner un signe qu'elle était bien à l’origine de cette inspiration et acceptait cette association. Le samedi suivant l’évêque de Paris, Monseigneur de Quelen, approuva les statuts de la nouvelle association et donna son accord pour commencer dès le lendemain les exercices de piété proposés. Ce jour-là (3e dimanche de l'Avent), l’abbé Desgenettes annonça en chaire aux dix fidèles qui assistaient à la grand-messe que le soir il célébrerait un office de dévotion au Cœur Immaculé de Marie. Dès cet instant, une pluie de grâces commença à inonder la paroisse.

À la fin de la messe, deux pères de famille demandèrent à se confesser. Le soir, il y eut entre 400 et 500 personnes dans l'église, dont un nombre considérable d'hommes. Jamais auparavant, l’abbé n’avait vu une telle affluence dans son église, et cela uniquement après avoir annoncé le matin en chaire au dix personnes présentes qu’il célébrerait le soir même un premier office en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie.
Ce premier événement fut suivi par une série presque ininterrompue de signes. Le lendemain, l’abbé Desgenettes rendit visite à M. de Joly, dernier garde des Sceaux de Louis XVI, qui était à l’article de la mort et refusait catégoriquement le secours des sacrements. Ce jour-là, il accepta de recevoir son curé. Et après quelques instants de conversation, il demanda à se confesser et mourut saintement quatre mois plus tard.

Le 12 janvier 1837, l’abbé Desgenettes procéda à l’ouverture des registres de l’association. Dix jours plus tard, il y avait 214 inscrits !
L’année suivante, en avril 1838, l’association du Saint et Immaculé Cœur de Marie fut érigée par Grégoire XVI en archiconfrérie universelle. En avril 1842, cinq ans après sa création, l’association comptait deux millions de membres et mille neuf cent paroisses affiliées. En 1848, Notre-Dame des Victoires était l’église la plus fréquentée de Paris.
Le 9 juillet 1853, en action de grâce pour la délivrance de Rome par les soldats français, Pie IX couronna la vierge de Notre-Dame des Victoires. Il confia à Monseigneur Monnet, évêque de Pella : « L'archiconfrérie du Saint Cœur de Marie est l'œuvre de Dieu ; c'est une pensée du Ciel qui l'a produite sur la terre. Elle sera, dans ses mauvais jours, la ressource de l'Église. » 

Dès lors, on ne compte plus les personnes ayant obtenues des grâces à Notre-Dame des Victoires : Alphonse de Ratisbonne, le père Libermann qui y découvrit sa vocation et y dit sa première messe, Dom Bosco, sainte Thérèse de Lisieux, ...
Ainsi, au cours de l’année 1836, deux prêtres, le curé d’Ars et l’abbé Desgenettes, consacrèrent leur paroisse au Cœur Immaculé de Marie et à Marie conçue sans péché, et à chaque fois, en quelques mois, leur paroisse devint une des plus ferventes de la région.

Mais c'est surtout au  XXe siècle, à la suite des apparitions de Fatima, que la dévotion se développa. En particulier, en 1940, après lui avoir demandé de consacrer la Russie au Cœur Immaculé de Marie, sœur Lucie fit la demande suivante au pape Pie XII : « que la fête en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie soit étendue au monde entier comme l’une des principales fêtes de la Sainte Église.  » En 1944, le pape qui avait consacré le monde au Cœur Immaculé de Marie en octobre et décembre 1942, institua la fête du Cœur Immaculé de Marie qu'il fixa au jour octave de l'Assomption, le 22 août. Et il lui assigna en outre comme but d'obtenir « la paix des nations, la liberté de l'Eglise la conversion des pécheurs, l'amour de la pureté et la pratique des vertus ».
En 1969, de fête de 2e classe, Paul VI la réduisit au rang de simple mémoire et la remit au samedi qui suit la fête du Sacré-Cœur. Parallèlement, il plaça au 22 août la fête de Marie Reine instituée par Pie XII en 1952 et qui était fêtée jusque-là le 31 mai.

Pour fêter dignement le Cœur Immaculé de Marie, faisons notre possible pour assister à la messe. Si ce n'est pas possible, récitons au moins un chapelet et une prière au Cœur Immaculé de Marie. Pour vous aider, voici quelques prières possibles :

Prière composée par l’abbé Desgenettes pour les membres de l’association du Saint et Immaculé Cœur de Marie :

Dès le commencement de ce jour, je vous offre, ô Marie, ma mère, toutes mes pensées, toutes mes affections, toutes les prières, les actes de charité et de mortifications que je ferai aujourd'hui. Obtenez-moi la grâce de les faire tous avec pureté d’intention et pour la gloire de Dieu.
Je les consacre à votre Cœur très saint et immaculé, afin que par lui et avec lui, ils soient dignes de glorifier la sainte Trinité, et vous prie d’implorer la grâce de ma conversion et celle de tous les pécheurs.
Ô sainte Marie, conçue sans péché et Mère de Dieu, gardez-moi de tout péché pendant ce jour.
Ainsi soit-il.

Prières de consécrations se trouvant sur le site de Cap Fatima

Acte de consécration au Cœur Immaculé de Marie   (Télécharger le fichier pdf)

Consécration à Jésus-Christ par les mains de Marie de saint Louis-Marie Grignion de Montfort     (Télécharger le fichier pdf)

Consécration au Cœur Immaculé de Marie de saint Maximilien Kolbe     (Télécharger le fichier pdf)

Consécration au Cœur Immaculé de Marie du père Alonso          (Télécharger le fichier pdf)

Consécration d'une famille au Cœur Immaculé de Marie

Courte consécration au Cœur Immaculé de Marie      (Télécharger le fichier pdf)


Nous pouvons également relire le très beau poème de Paul Claudel :

LA VIERGE À MIDI

Il est midi. Je vois l'église ouverte. Il faut entrer.
Mère de Jésus-Christ, je ne viens pas prier.

Je n'ai rien à offrir et rien à demander.
Je viens seulement, Mère, pour vous regarder.

Vous regarder, pleurer de bonheur, savoir cela
Que je suis votre fils et que vous êtes là.

Rien que pour un moment pendant que tout s'arrête.
Être avec vous, Marie, en ce lieu où vous êtes.

Ne rien dire, regarder votre visage,
Laisser le cœur chanter en son propre langage,

Ne rien dire, mais seulement chanter parce qu'on a le cœur trop plein
Comme le merle qui suit son idée en ces espèces de couplets soudains.

Parce que vous êtes belle, parce que vous êtes immaculée,
La femme dans la Grâce enfin restituée,

La créature dans son honneur premier et dans son épanouissement final
Telle qu'elle est sortie de Dieu au matin de sa splendeur originale. 

Intacte ineffablement parce que vous êtes la Mère de Jésus-Christ
Qui est la vérité entre vos bras, et la seule espérance et le seul fruit

Parce que vous êtes la femme, l'Eden de l'ancienne tendresse oubliée,
Dont le regard trouve le cœur tout à coup et fait jaillir les larmes accumulées,

Parce que vous m'avez sauvé, parce que vous avez sauvé la France,
Parce qu'elle aussi, comme moi, pour vous fut cette chose à laquelle on pense,

Parce qu'à l'heure où tout craquait, c'est alors que vous êtes intervenue,
Parce que vous avez sauvé la France une fois de plus,

Parce qu'il est midi, parce que nous sommes en ce jour d'aujourd'hui,
Parce que vous êtes là pour toujours, simplement parce que vous êtes Marie,

Simplement parce que vous existez,
Mère de Jésus-Christ, soyez remerciée.

 

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Début de la neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Aujourd'hui, 13 août 2020
1er
jour de la neuvaine de préparation
à la fête du Cœur Immaculé de Marie (22 août)

Il est encore temps de vous inscrire
et de vous unir à tous ceux qui se sont inscrits.
(Cliquez sur le bouton ci-après.)

 

Mon Père, ma Sœur,
Madame, Mademoiselle, Monsieur,
Chers amis,

Le 22 août, nous fêterons le Cœur Immaculé de Marie. Cette fête, instaurée par Pie XII en 1944, est une réponse à une demande de Notre-Dame à Fatima.
En effet, le 13 juin 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants : « Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. »
Et le 13 juillet 1917, après leur avoir montré l’enfer, elle répéta cette demande : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes de pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. »

Par la suite, sœur Lucie donna des précisions sur cette dévotion. En particulier, voici ce qu’elle écrivit au pape Pie XII en 1940. Après lui avoir demandé de consacrer la Russie au Cœur Immaculé de Marie, elle ajouta :

Très Saint-Père, permettez-moi de faire encore une demande. C’est là seulement un désir ardent de mon pauvre cœur : que la fête en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie soit étendue au monde entier comme l’une des principales fêtes de la Sainte Église.
Ces demandes, Très Saint-Père, ne valent rien, comme venant de moi, mais comme expression de la divine Volonté, j’espère qu’elles trouveront de la part de votre Sainteté un favorable et prompt accueil.

En réponse à cette lettre, Pie XII consacra le monde au Cœur Immaculé de Marie une première fois le 31 octobre 1942. Il renouvela cette consécration le 8 décembre suivant. Dans le message qu’il adressa ce jour-là à toute la chrétienté, il affirma :

Les fidèles doivent veiller à associer étroitement le culte du Sacré-Cœur et le culte envers le Cœur Immaculé de Marie, car notre salut vient de l'amour et des souffrances de Jésus-Christ indissolublement unis à l'amour et aux souffrances de sa Mère.  C'est pourquoi il convient que le peuple chrétien rende aussi au Cœur très aimant de sa céleste Mère, de semblables hommages de piété, d'amour, de gratitude et de réparation.

Vers la fin de la guerre, le 4 mai 1944, ayant pu observer le spectaculaire revirement qui s’était opéré juste après ces consécrations, il instaura la fête du Cœur Immaculé de Marie qu’il fixa au 22 août, jour octave de l’Assomption. (Dans le nouveau calendrier, elle a été transférée au lendemain de la fête du Sacré-Cœur.)

Pour nous préparer à cette fête, il est proposé de faire une neuvaine dans l’esprit du message de Fatima, avec des méditations sur quelques-uns des enseignements de Notre-Dame :

  • les trois premiers jours, sur notre salut, et plus particulièrement sur les fins dernières :
    • le Ciel,
    • le purgatoire,
    • l’enfer ;
  • les cinq jours suivants, sur les cinq pratiques de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie :
    • le chapelet quotidien,
    • l’offrande des sacrifices de la vie quotidienne pour la conversion des pécheurs,
    • la communion réparatrice des premiers samedis du mois,
    • la consécration au Cœur Immaculé et Marie,
    • le port du scapulaire de Notre-Dame du Mont Carmel ;
  • le dernier jour, sur l’excellence et la puissance de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

Que le Cœur Immaculé de Marie nous aide à faire cette neuvaine avec toute l’attention et la ferveur nécessaire pour bien nous préparer à sa fête. Demandons-lui de nous accorder les fruits attachés à cette dévotion, en particulier la paix dont notre monde a tant besoin en ce moment. Car l’un des fruits de cette dévotion est précisément la paix. En effet, le 13 juillet 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants :

Je veux que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre, parce qu’Elle seule peut les obtenir.

Organisation pratique :
Chaque matin, à partir du 13 août et ce jusqu'au 21 août, veille de la fête du Cœur Immaculé de Marie, un mail sera envoyé à ceux qui se seront inscrits. Pour s’inscrire, cliquer ICI.

Ce mail contiendra un enseignement sur les points précisés dans le schéma présenté précédemment, ainsi que quelques prières à la Très Sainte Vierge.

 

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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie (Correction)

Quelques personnes nous ont signalé ne pas pouvoir s'inscrire à la neuvaine de préparation à la fête du Cœur Immaculé de Marie (voir ci-après).
Après investigation, il a été découvert une petite erreur dans le formulaire d'inscription. Celle-ci a été corrigée.

À ceux d'entre vous qui ont rencontré cette difficulté et pour cela n'ont pas pu s'inscrire, vous pouvez désormais vous inscrire : normalement vous ne devriez plus avoir de difficulté à la faire.
Si malgré tout l'erreur persistait, n'hésitez pas à envoyer un message à Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

En union de prière
Yves de Lassus

 

Neuvaine de préparation
à la fête du Cœur Immaculé de Marie

Mon Père, ma Sœur,
Madame, Mademoiselle, Monsieur,
Chers amis,

Le 22 août, nous fêterons le Cœur Immaculé de Marie. Cette fête, instaurée par Pie XII en 1944, est une réponse à une demande de Notre-Dame à Fatima.
En effet, le 13 juin 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants : « Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. »
Et le 13 juillet 1917, après leur avoir montré l’enfer, elle répéta cette demande : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes de pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. »

Par la suite, sœur Lucie donna des précisions sur cette dévotion. En particulier, voici ce qu’elle écrivit au pape Pie XII en 1940. Après lui avoir demandé de consacrer la Russie au Cœur Immaculé de Marie, elle ajouta :

Très Saint-Père, permettez-moi de faire encore une demande. C’est là seulement un désir ardent de mon pauvre cœur : que la fête en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie soit étendue au monde entier comme l’une des principales fêtes de la Sainte Église.
Ces demandes, Très Saint-Père, ne valent rien, comme venant de moi, mais comme expression de la divine Volonté, j’espère qu’elles trouveront de la part de votre Sainteté un favorable et prompt accueil.

En réponse à cette lettre, Pie XII consacra le monde au Cœur Immaculé de Marie une première fois le 31 octobre 1942. Il renouvela cette consécration le 8 décembre suivant. Dans le message qu’il adressa ce jour-là à toute la chrétienté, il affirma :

Les fidèles doivent veiller à associer étroitement le culte du Sacré-Cœur et le culte envers le Cœur Immaculé de Marie, car notre salut vient de l'amour et des souffrances de Jésus-Christ indissolublement unis à l'amour et aux souffrances de sa Mère.  C'est pourquoi il convient que le peuple chrétien rende aussi au Cœur très aimant de sa céleste Mère, de semblables hommages de piété, d'amour, de gratitude et de réparation.

Vers la fin de la guerre, le 4 mai 1944, ayant pu observer le spectaculaire revirement qui s’était opéré juste après ces consécrations, il instaura la fête du Cœur Immaculé de Marie qu’il fixa au 22 août, jour octave de l’Assomption. (Dans le nouveau calendrier, elle a été transférée au lendemain de la fête du Sacré-Cœur.)

Pour nous préparer à cette fête, il est proposé de faire une neuvaine dans l’esprit du message de Fatima, avec des méditations sur quelques-uns des enseignements de Notre-Dame :

  • les trois premiers jours, sur notre salut, et plus particulièrement sur les fins dernières :
    • le Ciel,
    • le purgatoire,
    • l’enfer ;
  • les cinq jours suivants, sur les cinq pratiques de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie :
    • le chapelet quotidien,
    • l’offrande des sacrifices de la vie quotidienne pour la conversion des pécheurs,
    • la communion réparatrice des premiers samedis du mois,
    • la consécration au Cœur Immaculé et Marie,
    • le port du scapulaire de Notre-Dame du Mont Carmel ;
  • le dernier jour, sur l’excellence et la puissance de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

Que le Cœur Immaculé de Marie nous aide à faire cette neuvaine avec toute l’attention et la ferveur nécessaire pour bien nous préparer à sa fête. Demandons-lui de nous accorder les fruits attachés à cette dévotion, en particulier la paix dont notre monde a tant besoin en ce moment. Car l’un des fruits de cette dévotion est précisément la paix. En effet, le 13 juillet 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants :

Je veux que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre, parce qu’Elle seule peut les obtenir.

Organisation pratique :
Chaque matin, à partir du 13 août et ce jusqu'au 21 août, veille de la fête du Cœur Immaculé de Marie, un mail sera envoyé à ceux qui se seront inscrits. Pour s’inscrire, cliquer ICI.

Ce mail contiendra un enseignement sur les points précisés dans le schéma présenté précédemment, ainsi que quelques prières à la Très Sainte Vierge.

 

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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 9e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

9e jour : La dévotion au Cœur immaculé de Marie,
chemin pour aller au Ciel

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Enseignement

Pour bien faire sienne la dévotion au Cœur Immaculé de Marie, outre la connaissance des cinq pratiques qui la compose, il faut en comprendre l’esprit.

Une volonté divine

Tout d’abord, il faut voir qu’il s’agit d’une volonté divine. En effet, lors de sa deuxième apparition, la Sainte Vierge confia à la petite Lucie : « Jésus veut se servir de toi pour me faire connaître et aimer. Il veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. »
Et dans l’apparition suivante, après leur avoir montré l’enfer, elle dit aux trois petits voyants : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes des pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. » Si la première fois Notre-Dame exprime une volonté de Jésus, deuxième personne de la Sainte Trinité, la deuxième fois elle affirme que c’est une volonté de Dieu Lui-même, première personne de la Sainte Trinité.

Dieu a de multiples façons de manifester sa volonté aux hommes, mais Il le fait rarement Lui-même et de façon aussi explicite. Il faut remonter jusqu’à sainte Catherine de Sienne pour trouver une révélation de Dieu Lui-même. À Fatima a donc été révélé une volonté particulièrement importante. Et pour marquer non seulement l’origine divine de cette révélation, mais aussi son importance, elle a été authentifiée de façon extraordinaire : d’une part par plusieurs prophéties annoncées par la Sainte Vierge, notamment la mort précoce de François et Jacinthe, une longue vie pour Lucie, le nom d’un futur pape (Pie XI), la deuxième guerre mondiale, les erreurs de la Russie répandues dans le monde, … ; d’autre part par un miracle prodigieux, celui de la danse du soleil du 13 octobre 1917. Il faut remonter aux ténèbres du Vendredi Saint pour trouver un miracle de cette nature et de cette ampleur.

La conversion des pécheurs

Le deuxième point à bien voir sur la dévotion au Cœur Immaculé de Marie est sa finalité. Le premier but est d’obtenir la conversion des pécheurs par des prières et des sacrifices. Cette préoccupation est présente dans six apparitions des neuf apparitions de Fatima.
Au printemps 1916, l’Ange commença par apprendre aux trois petits bergers, une prière pour demander pardon pour les manquements commis par les hommes. À l’été, il leur demanda de prier et faire des sacrifices pour la conversion des pécheurs. Et à l’automne, il leur apprit une deuxième prière qui s’achève en demandant explicitement cette conversion.
L’année suivante, dès sa première apparition, Notre-Dame répétera exactement la demande que l’Ange fit l’été précédent. Et dans l’apparition du 13 juillet, elle apprit aux petits voyants deux prières pour offrir leurs sacrifices et leur prière du chapelet pour la conversion des pécheurs. Enfin, le 19 août elle leur rappela cette nécessité en disant : « Priez, priez beaucoup et faites des sacrifices pour les pécheurs. Car beaucoup d'âmes vont en enfer parce qu'elles n'ont personne qui se sacrifie et prie pour elles. »
Et dans le courant de sa vie, sœur Lucie reviendra sans cesse sur ce point, disant par exemple au père Mac Glynn : « La conversion des pécheurs, et le retour des âmes à Dieu. Cette idée a été répétée dans toutes les apparitions ; c’est pourquoi je considère que c’est l’essentiel du message .»

Réparer les outrages envers les cœurs de Jésus et Marie

La dévotion au Cœur Immaculé de Marie a un deuxième but. En effet, l’Ange associe à chaque fois la conversion des pécheurs avec la réparation des offenses faites au Cœur de Jésus (été et automne 1916). Et la Sainte Vierge le fait également le 13 mai en répétant presque mot pour mot les paroles de l’Ange. Puis le 13 juillet, dans la première prière qu’elle apprend aux petits voyants, à la conversion des pécheurs elle associe la réparation des péchés commis non pas contre le Cœur de Jésus, mais contre son Cœur Immaculé. Enfin, elle évoque la future demande d’une communion réparatrice les premiers samedis du mois.

Cet esprit de réparation sera confirmé dans les apparitions ultérieures. Le 10 décembre 1925, à Pontevedra, l’Enfant-Jésus dit à sœur Lucie : « Aie compassion du Cœur de ta Très Sainte Mère, entouré des épines que les hommes ingrats lui enfoncent à tout moment, sans qu’il y ait personne pour faire un acte de réparation afin de les en retirer. » Puis la Sainte Vierge précise quel est cet acte dont parle son Fils : la communion faite cinq mois de suite, le premier samedi, « en esprit de réparation ». Cette demande sera répétée plusieurs fois, notamment lors des apparitions de l’Enfant-Jésus le 15 février 1926 et de Notre-Dame le 13 juin 1929.

La paix pour le monde

Autre point à bien saisir sur la dévotion au Cœur Immaculé de Marie : les fruits qu’elle procure. Le premier de ces fruits est la paix dans le monde. En effet, lors de sa deuxième apparition, après avoir demandé aux petits bergers de faire des sacrifices et comment les faire, l’Ange ajouta : « De cette manière, vous attirerez la paix sur votre patrie. »
Et par deux fois, les 13 mai et 13 juillet, Notre-Dame dit qu’en récitant le chapelet tous les jours, nous obtiendrions la paix pour le monde. Elle affirma également que nous obtiendrions cette paix si le pape consacrait la Russie à son Cœur Immaculé de Marie. Ainsi, trois des pratiques de la dévotion demandée par Notre-Dame ont pour fruit la paix dans le monde.

Une promesse de salut

Un autre fruit merveilleux de cette dévotion est l’assurance de recevoir les grâces nécessaires pour faire notre salut. Le 13 juin, la Sainte Vierge affirma : « À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. Ces âmes seront chéries de Dieu comme des fleurs placées par moi pour orner son trône. » Elle le répéta à Pontevedra, le 10 décembre 1925, en promettant à tous ceux qui feront une communion réparatrice cinq mois de suite, « de les assister à l’heure de la mort, avec toutes les grâces nécessaires pour le salut de leur âme ».
Cette grâce extraordinaire n’est d’ailleurs qu’une confirmation d’un enseignement traditionnel de l’Église. Par exemple, saint Jean Damascène disait : « Dieu fait la grâce de la dévotion à Marie à ceux qu'Il veut sauver. ».

Et non seulement Notre-Dame nous promet le salut, mais en plus les âmes qui embrasseront la dévotion qu’elle demande seront « chéries de Dieu » ! Et pour illustrer cette affection particulière de Dieu, Notre-Dame ajoute : « comme des fleurs placées par Moi pour orner son trône ». Ces âmes seront donc dignes d’orner le trône divin ! Quelle grâce extraordinaire !

La puissance de la dévotion à la Sainte Vierge

Dernier point à considérer sur la dévotion au Cœur Immaculé de Marie : sa puissance. Par exemple, la consécration du Portugal au Cœur Immaculé de Marie faite par les évêques portugais en 1931 et 1938 lui valut d’être épargné par la deuxième guerre mondiale. La consécration du monde au Cœur Immaculé de Marie par Pie XII en 1942 inversa le cours de la guerre. La paroisse de Notre-Dame des Victoires se convertit en quelques semaines après avoir été consacrée. La récitation du rosaire a obtenu de nombreuses victoires ; etc.

Et cette puissance s’étend à toutes nos nécessités, quelles qu’elles soient. En décembre 1957, sœur Lucie confia au père Fuentès : « Il n’y a aucun problème, si difficile soit-il, temporel ou surtout spirituel, se référant à la vie personnelle de chacun de nous, de nos familles, des familles du monde ou des communautés religieuses, ou bien à la vie des peuples et des nations, il n’y a aucun problème, dis-je, si difficile soit-il, que nous ne puissions résoudre par la prière du saint Rosaire. »
Pour toutes ces raisons, dans une lettre qu’elle adressa au pape Pie XII le 2 décembre 1940, sœur Lucie demanda « que la fête en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie soit étendue au monde entier comme l’une des principales fêtes de la sainte Église ». C’est ce que fit le pape en 1944, plaçant cette fête à la date du 22 août, octave de l’Assomption. (Dans le rit ordinaire, elle est placée au lendemain de la fête du Sacré-Cœur.)

Alors empressons-nous de bien connaître cette dévotion si chère au cœur de Dieu. Pratiquons-la avec ferveur, par amour pour Notre-Dame et Notre-Seigneur afin que le Cœur Immaculé de Marie soit « notre refuge et le chemin qui nous conduise à Dieu ». Et faisons-la connaître autour de nous pour répondre à la volonté divine qui veut qu’elle soit répandue dans le monde entier. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur les faveurs accordées par Notre Dame à ceux qui embrassent la dévotion à son Cœur Immaculé et prenons la résolution de la pratiquer avec ferveur et de la répandre autour de nous.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet). Demandons à Notre-Dame de bien connaître la dévotion qu’elle a demandée à Fatima et de la pratiquer avec ferveur.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.

Et demain, fêtons avec ferveur le Cœur Immaculé de Marie, si possible en assistant à la messe, tout au moins en récitant une prière à son intention, par exemple une prière de consécration. (Voir des exemples de prières sur la page suivante : https://www.fatima100.fr/la-consecration-au-coeur-immacule-de-marie/prieres-de-consecration


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 8e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

8e jour : Le port du scapulaire
de Notre-Dame du Mont Carmel

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Aujourd'hui 20 août, fête de saint Bernard de Clairvaux, grand apôtre de la dévotion à la Très Sainte Vierge. Demandons-lui un plus grand amour pour notre Mère du Ciel.

Enseignement

À la fin de l’apparition du 13 octobre 1917, pendant que la foule des témoins observait le miracle du soleil, de leur côté, les trois petits voyants virent trois tableaux, comme Notre-Dame le leur avait annoncé lors des deux précédentes apparitions.

En effet, le 19 août, Notre-Dame leur avait dit : « Saint Joseph viendra avec l’Enfant Jésus, pour donner la paix au monde. Notre-Seigneur viendra bénir le peuple. Viendra aussi Notre-Dame du Rosaire et Notre-Dame des Douleurs. »
Et le 13 septembre, elle avait précisé : « En octobre, viendront aussi Notre-Seigneur, Notre-Dame des Douleurs, Notre-Dame du Carmel et saint Joseph avec l'Enfant Jésus pour bénir le monde. »

Voici comment sœur Lucie décrit la vision de ces trois tableaux dans son quatrième mémoire :

Notre-Dame ayant disparu dans l’immensité du firmament, nous avons vu à côté du soleil, saint Joseph avec l’Enfant Jésus et Notre-Dame, vêtue de blanc avec un manteau bleu. Saint Joseph et l’Enfant Jésus semblaient bénir le monde, avec des gestes qu’ils faisaient de la main, en forme de croix.
Peu après, cette apparition s’est évanouie, j’ai vu Notre-Seigneur et Notre-Dame qui me donnait l’impression d’être Notre-Dame des Douleurs. Notre-Seigneur semblait bénir le monde de la même manière que saint Joseph.
Cette apparition disparut et il me sembla voir encore Notre-Dame sous l’aspect de Notre-Dame du Carmel.

Ces trois tableaux sont une représentation des différents mystères du Rosaire : joyeux, douloureux et glorieux, illustrant ainsi ce que Notre-Dame avait révélé quelques instants avant : « Je suis Notre-Dame du Rosaire ». Et le dernier tableau, celui qui clôt les apparitions de Fatima nous montre Notre-Dame sous les traits de Notre-Dame du Mont Carmel. C’est ainsi que la Sainte Vierge fit connaître une nouvelle pratique de la dévotion à son Cœur Immaculé : le port du scapulaire de Notre-Dame du Mont Carmel.

Le port du scapulaire

Lucie attachait une très grande importance au port du scapulaire. En toute rigueur, la demande de le porter ne figure pas dans les demandes orales de Notre-Dame. Mais elle a bien été faite implicitement lors de la dernière apparition. Car, en se montrant pour la dernière fois sous les traits de Notre-Dame du Mont Carmel, la Sainte Vierge montre que c’est une qui lui tient particulièrement à cœur.

Quand on lui demandait ce qui lui faisait penser qu’il s’agissait de Notre-Dame du Mont Carmel, Lucie répondait : « C’est que quelque chose pendait de sa main. » Plusieurs fois, elle insista sur l’importance du scapulaire. Voici par exemple l’échange qu’elle eut avec le père Rafferty le 15 octobre 1950 :

— Notre-Dame, lui dit Lucie, tenait le scapulaire en ses mains parce qu’elle veut que nous le portions.
— Dans beaucoup de livres sur Fatima, fit remarquer le père Rafferty, les auteurs ne mentionnent pas le scapulaire lorsqu'ils présentent le message de Fatima.
— Ah ! Qu’ils ont tort, s’écria la voyante, le scapulaire est le signe de notre consécration au Cœur Immaculé de Marie.

Le père Rafferty voulant savoir si les dirigeants de l’Armée bleue avaient raison d’insister sur le port du scapulaire, sœur Lucie répondit :

Oui, cette pratique est indispensable pour accomplir les requêtes de Notre-Dame de Fatima.
— Diriez-vous que le scapulaire est aussi indispensable que le rosaire ?

— Le scapulaire et le rosaire sont inséparables.

En effet, l’habit marque l’appartenance de celui qui le porte à la personne ou l’organisme de qui il l’a reçu ; et, en retour, il reçoit la protection de cette personne. Ainsi, dans toute armée, l’engagement à servir entraîne le port d’un uniforme. De même, l’adhésion à certaines corporations conduit au port d’un habit particulier : avocats, académiciens, ... De la même façon, le scapulaire manifeste, de la part de celui qui le porte, l’appartenance à Marie et, de la part de Notre-Dame, l’engagement à le secourir en toute occasion, particulièrement à l’heure de la mort. C’est, en quelque sorte, une marque concrète de notre consécration à Marie.

Le port du scapulaire est un acte très simple qui n’exige qu’un petit effort, celui de se le faire imposer par un prêtre, puis de le porter constamment sur soi. Malheureusement, cette pratique est souvent délaissée alors que l’effort qu’elle réclame est plus facile que la récitation quotidienne du chapelet, par exemple. C’est d’autant plus dommage qu’au port du scapulaire est attachée la grâce de la persévérance finale.

Brève histoire du scapulaire

Le mot "scapulaire" vient du latin "scapulae" qui signifie épaules. Le scapulaire est une longue bande d’étoffe couvrant les épaules, souvent munie d’un capuchon et descendant jusqu’aux pieds devant et derrière. La plupart des religieux le portent sur leur tunique. Le scapulaire du Mont-Carmel qui en est une réduction, est composé de deux morceaux de laine tissée brune, de forme rectangulaire ou carrée, reliés entre eux par deux fils de manière à pouvoir être portés, un morceau sur la poitrine et l'autre sur le dos. Une pieuse coutume, non impérative, y place en plus une image de la Sainte Vierge.

Les privilèges attachés au scapulaire remontent à saint Simon Stock. Né en Angleterre vers la fin du XIIe siècle, Simon fut élu prieur général de l’ordre des Carmes vers le milieu du XIIIe siècle. Or à cette époque, un grand nombre de ses religieux passaient vers d’autres ordres mendiants, les Franciscains ou les Dominicains, au point de menacer l’existence même de l’ordre du Carmel. Devant ce danger, Simon se tourna vers Marie en lui disant chaque jour dans ses prières, d’un cœur tout dévot : « Fleur du Carmel, Vigne fleurie, Splendeur du Ciel, Vierge féconde, Unique, Douce Mère, mais qui ne connut pas d’homme, aux Carmes accorde tes faveurs, Étoile de la mer. » La Mère de Dieu répondit à son attente en lui apparaissant, vraisemblablement le 16 juillet 1251. Voici ce que rapporte un document ancien :

Simon, homme de grande tempérance et de dévotion envers Marie, priait souvent avec humilité et instance la Vierge, glorieuse Mère de Dieu, patronne de l’ordre des Carmes, afin qu’elle accordât un privilège à cet ordre qui se distinguait par son nom. Or, un jour, Notre-Dame lui apparut entourée d’une multitude d’anges, tenant à la main un scapulaire. La Vierge dit à Simon : « Voici un signe pour toi et un privilège pour tous les Carmes : celui qui mourra revêtu de cet habit sera préservé des flammes éternelles. »

La vision fut bientôt reconnue par le pape Innocent IV, et la nouvelle du merveilleux présent fait par la Mère de Dieu à l’ordre du Carmel se répandit rapidement. De partout, on vit accourir des personnes de toutes conditions, avides de participer aux grandes faveurs promises. En effet, le don du scapulaire avait été fait à l’Église entière, car la Sainte Vierge avait dit : « Quiconque mourra avec le signe de l’ordre... ». En s’agrégeant à la confrérie du scapulaire, les laïcs aussi pouvaient bénéficier du message de salut donné aux Carmes, et, pour qu’ils puissent le porter discrètement, la taille du scapulaire fut réduite.

Cette promesse de salut a été reconnue depuis par l’Église et est en parfaite cohérence avec les paroles de Notre-Dame du 13 juin 1917 : « À qui embrassera cette dévotion [du Cœur Immaculé de Marie], je promets le salut ; ces âmes seront chéries de Dieu, comme des fleurs placées par moi pour orner son trône. » Car le port du scapulaire fait justement partie des cinq pratiques de cette dévotion.

Une protection pour l’âme et pour le corps

L’histoire montre que de très nombreuses grâces de protection, autant pour l’âme que pour le corps, ont été obtenues par le scapulaire. Voici un exemple.
Un prêtre français se rendait à l'église en vue de célébrer la sainte Messe, en un lieu de pèlerinage à la Sainte Vierge. En chemin, il s'aperçut qu'il avait oublié de mettre son scapulaire. Bien que déjà assez loin de son domicile, il n’hésita pas à rebrousser chemin pour aller chercher 1'habit de Marie, sans lequel il ne voulait pas célébrer. Tandis qu’il offrait le Saint Sacrifice, un jeune homme s'avança vers l'autel, brandit un pistolet et tira à bout portant sur le prêtre. Celui-ci, à la stupéfaction générale, continua cependant à dire les prières de la messe comme si rien ne s’était passé. On pensa d'abord que la balle avait providentiellement manqué son but. Il n'en était rien : le prêtre la retrouva, adhérant et comme collée au scapulaire du Mont-Carmel, chétif morceau de tissu qui avait été la cuirasse du soldat de Jésus-Christ. Plusieurs soldats, à des époques diverses, bénéficièrent du même prodige : la balle ennemie qui devait les tuer s'écrasa sur leur scapulaire. (Voir aussi sur le site de Cap Fatima quelques autres exemples de faveurs obtenues par le scapulaire.)

Le privilège sabbatin

Outre la préservation de l’enfer et une protection contre les dangers de l'âme et du corps, le scapulaire peut apporter une autre grâce : la libération de tout ou partie des peines du purgatoire. En effet, à ceux qui, au port du scapulaire, ajouteront la récitation quotidienne du petit office de la Sainte Vierge et la chasteté selon leur état, Notre-Dame promet de les conduire au Ciel le samedi suivant leur mort. D'où le nom de privilège sabbatin.
Il est possible de commuer la récitation du petit office par celle du chapelet. Ainsi, tout en répondant à une demande particulièrement chère à Notre-Dame, la récitation quotidienne du chapelet, nous pouvons nous protéger des peines du purgatoire.

Toutes ces grâces obtenues si facilement montrent la puissance du scapulaire et de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie pour nous aider à faire notre salut. Vraiment, le Ciel est désormais à bas prix pourrait-on dire, tant les moyens pour faire son salut sont à notre portée et ne demandent que des efforts limités. Alors ne négligeons pas ces moyens ; faisons confiance à Notre-Dame et suivons ce qu’elle recommande par amour pour elle. Lucie disait : « Le scapulaire est le signe de notre consécration au Cœur Immaculé de Marie. » Aussi convient-il de revêtir cet habit donné par Notre-Dame, car il est un signe visible de notre volonté de nous consacrer à elle et de tout faire par elle et pour elle. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur la puissance accordée par Dieu à sa Sainte Mère.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet). Demandons à Notre-Dame les grâces nécessaires pour faire notre salut..
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Saint Bernard de Clairvaux, priez pour nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 7e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

7e jour : La consécration au Cœur Immaculé de Marie

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Aujourd'hui 19 août, fête de saint Jean-Eudes, initiateur de la dévotion aux deux cœurs de Jésus et Marie. Demandons-lui un plus grand amour pour le Sacré-Cœur de Jésus et le Cœur Immaculé de Marie.

Enseignement

Dans le secret confié le 13 juillet 1917, Notre-Dame annonça qu’elle reviendra pour faire deux demandes : « Je viendrai demander la consécration de la Russie à mon Cœur Immaculé et la communion réparatrice des premiers samedis du mois. » Dans la méditation d’hier, nous avons vu l’une de ses demandes. Voyons maintenant la deuxième : la consécration au Cœur Immaculé de Marie.

Certains pensent, non sans raison, qu’à Fatima, la Vierge n’a expressément demandé que la consécration de la Russie. Voici comment le père Alonso, un des meilleurs spécialistes de Fatima à son époque, répondit à cette objection :

Cette consécration de la Russie doit être précédée de la pratique généralisée et intense des consécrations individuelles et collectives. La consécration de la Russie n'arrivera que comme le fruit de la consécration généralisée et intense de tous les membres et de toutes les collectivités de l'Église. C'est pourquoi - ainsi que l'ont bien compris et exprimé le pape Pie XII et le pape Paul VI - il est nécessaire que les fidèles commencent par réaliser leur consécration personnelle et par la vivre intensément. C’est là le meilleur moyen de hâter l'heure du triomphe du Cœur Immaculé de Marie, et l'avènement du Royaume de Dieu sur la terre.

Qu’est-ce qu’une consécration ?

Mais que signifie se consacrer ? Le terme "consacrer" a plusieurs sens. Celui qui nous intéresse ici est celui de "réserver pour Dieu". Consacrer un objet, un édifice, un lieu, signifie que cet objet (un calice par exemple) ou cet édifice (une église par exemple) sont réservés pour Dieu, pour célébrer son culte et qu’ils ne peuvent plus servir à un autre usage.

On peut aussi consacrer une personne (ou un groupe de personnes). Dans ce cas, la personne garde sa liberté, mais elle promet de suivre Jésus et de vivre en suivant sa loi. Lorsqu'une personne se consacre par exemple au Sacré-Cœur, elle se donne entièrement à Jésus : elle Lui donne son corps, son âme, ses biens extérieurs, ses biens intérieurs (vertus et mérites), tout ce qu’elle a dans l’ordre de la nature et de la grâce. Par son acte de consécration, elle reconnaît à Notre-Seigneur un entier et plein droit de disposer de tous ses biens pour le triomphe de son Église. Se consacrer signifie donc qu’on s’engage à être un instrument docile entre ses mains. On promet une obéissance sans faille à tout ce qu’Il nous demandera.

Et voici la définition qu’en donnait Pie XII : « La consécration est un don total de soi, pour toute la vie et pour l’éternité : c’est un don non de pure forme ou de pur sentiment, mais effectif, accompli dans l’intensité de la vie chrétienne. »

Peut-on se consacrer à Marie ?

On se consacre en général à Dieu, au Sacré-Cœur, au Christ-Roi. Toutefois, les églises sont souvent consacrées à la Sainte Vierge ou à des saints. On se consacre aussi à la Très Sainte Vierge lors des mariages, des confirmations, des communions solennelles. Dans beaucoup de paroisses, il est d’usage à la fin de la cérémonie du baptême de porter l’enfant à l’autel de la Sainte Vierge et là, de le consacrer à Notre-Dame. Dans son Traité de la vraie dévotion à la Sainte Vierge, saint Louis-Marie Grignion de Montfort nous incite à nous consacrer à la Sainte Vierge.

De tout temps également, des communautés se sont consacrées à la Sainte Vierge. Le 1er avril 1836, le curé d'Ars consacra sa paroisse à Marie conçue sans péché. Le 11 décembre de la même année, l’abbé Desgenettes consacra la paroisse de Notre-Dame des Victoires au Cœur Immaculé de Marie. Plusieurs pays ont été consacrés à la Sainte Vierge. Et encore récemment, 24 pays se sont consacrés aux Cœurs de Jésus et Marie.

Il ne fait donc aucun doute qu’il est possible de se consacrer à Notre-Dame et notamment à son Cœur Immaculé. Toutefois, dans ce cas, le terme "consécration" ou "se consacrer" n’a pas exactement le même sens pour Dieu et pour un saint. Il est analogue. Seul Dieu peut posséder totalement notre personne. On se donne à Marie pour qu’elle nous donne à Dieu. Il est clair que la consécration mariale est relative à Dieu. Jamais la Très Sainte Vierge n'est l'étape terminale, ni même le passage, à proprement parler. Elle est le lieu où Dieu veut être trouvé.

Ce point a été remarquablement développé par saint Louis-Marie Grignion de Montfort dans son Traité de la vraie dévotion à la Sainte Vierge. Par exemple, au n°115, il recommande de « commencer, continuer et finir toutes ses actions par elle, en elle, avec elle et pour elle afin de les faire par Jésus-Christ, en Jésus-Christ, avec Jésus-Christ et pour Jésus-Christ notre dernière fin ».

Et un peu plus loin au n° 120, il précise :

Marie étant la plus conforme à Jésus-Christ de toutes les créatures, il s’ensuit que, de toutes les dévotions, celle qui consacre et conforme le plus une âme à Notre-Seigneur est la dévotion à la très Sainte Vierge, sa Sainte Mère, et que plus une âme sera consacrée à Marie, plus elle le sera à Jésus-Christ. C’est pourquoi la parfaite consécration à Jésus-Christ n’est autre chose qu’une parfaite et entière consécration de soi-même à la très Sainte Vierge, qui est la dévotion que j’enseigne.

Le but final de la consécration à Notre-Dame est donc d’aller à son Fils. C’est d’ailleurs l’enseignement de Notre-Dame à Fatima. Le 13 juin 1917, elle dit à la petite Lucie : « Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu. »

Pourquoi se consacrer ?

Par son acte de consécration, la personne appartient à celui à qui elle s’est consacrée. En conséquence, elle sera son bien et peut donc prétendre jouir de la protection que tout propriétaire accorde à ce qu’il possède. Ainsi, dans le cérémonial de consécration d’une famille au Sacré-Cœur, il est demandé à Dieu de « bénir nos entreprises spirituelles et temporelles, écarter nos soucis, sanctifier nos joies, soulager nos peines ».

Dans un radiomessage adressé à la Belgique, Pie XII déclara : « En mettant sous l’égide de Marie vos activités personnelles, familiales, nationales, vous invoquez sa protection et son aide sur toutes vos démarches. »

En nous consacrant à Notre-Seigneur ou Notre-Dame, nous aurons ainsi un guide pour nous garder des faux pas, nous ramener dans le droit chemin si nous nous égarons. Nous serons protégés des dangers, et des embûches du démon.

Un autre bien que procure une consécration est la paix (celle de l’âme en premier lieu, mais aussi la paix temporelle) ainsi que la conversion des pécheurs. Dans la consécration du genre humain au Cœur Immaculé de Marie faite par Pie XII le 31 octobre 1942, le pape demanda : « Ô Mère de Miséricorde, obtenez-nous de Dieu la paix ! Et, surtout, ces grâces qui peuvent en un instant convertir les cœurs humains, ces grâces qui préparent, aménagent et assurent la paix ! »

Voici également ce qu’enseigne saint Louis Marie Grignion de Montfort :

Ainsi, se consacrer à Marie, c’est très précisément la choisir comme Mère, non pas seulement pour la protection physique de nos personnes, mais plus encore et d’abord pour lui conférer en propre la plénitude de la puissance maternelle sur notre âme. La mère, dans la famille humaine, a pouvoir sur ses enfants. Elle les protège de deux manières. En écartant d’eux les périls et les menaces, sans même parfois qu’ils le sachent. En les conseillant et en les guidant aussi, pour qu’ils fassent bon usage de leur liberté.

En quoi consiste la consécration ?

La consécration consiste à donner à Dieu, par l’intermédiaire de la Vierge Marie, notre personne tout entière, avec tout ce qu'elle est et tout ce qu’elle a. Dans cet acte, qui s’adresse fondamentalement au Christ, nous faisons entrer la Vierge Marie à un titre spécial, qui lui est propre : celui de Mère de Dieu et notre Mère, celui de Mère du Rédempteur ; et nous invoquons son intercession pour que nos actes personnels aient l'efficacité et la force nécessaires. Dans le radiomessage adressé à la Belgique précédemment cité, Pie XII disait également : « Nous lui promettons de ne rien entreprendre qui puisse lui déplaire et de conformer toute votre vie à sa direction et à ses désirs. »

Ainsi, la consécration consiste à promettre à Marie de recourir filialement et constamment à elle et de vivre dans une habituelle dépendance à son égard, pour arriver à une plus intime union avec Notre-Seigneur et par Lui avec la Sainte Trinité présente en nous. La raison en est, dit saint Louis-Marie Grignion de Montfort, que Dieu veut se servir de Marie dans la sanctification des âmes, après s'être servi d'elle dans l'Incarnation, et il ajoute : « Je ne crois pas qu'une personne puisse acquérir une union intime avec Notre-Seigneur et une parfaite fidélité au Saint-Esprit, sans une très grande union avec la Très Sainte Vierge et une grande dépendance de son secours... »

Aussi, serait-ce un manque d'humilité de ne pas recourir fréquemment à la Médiatrice universelle que la Providence nous a donnée comme une vraie Mère spirituelle pour nous former spirituellement à l'image de son Fils.

Sur le plan concret, la consécration consiste à donner à Marie nos biens extérieurs pour qu'elle nous préserve de toute attache aux choses terrestres et nous inspire d'en faire le meilleur usage ; notre corps et nos sens pour qu'elle les conserve dans une parfaite pureté ; notre âme, nos facultés, nos biens spirituels, vertus et mérites, toutes nos bonnes œuvres passées, présentes et futures pour qu’elle les oriente vers l’amour de Dieu et du prochain. En bref, la consécration est l'abandon fait à la Sainte Vierge de tout ce qui, dans nos bonnes œuvres, est communicable à d'autres âmes, pour qu'elle en dispose selon la volonté de son divin Fils et pour sa plus grande gloire. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur la bonté et la prévenance de la Sainte Vierge envers nous.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet). Demandons à la Sainte Vierge les grâces nécessaires pour suivre son exemple et aimer toujours plus son divin Fils.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Saint Jean-Eudes, priez pour nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 6e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

6e jour : La communion réparatrice des premiers samedis du mois

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Enseignement

Le 13 juillet 1917, la Sainte Vierge confia un secret dans lequel elle affirma : « Je viendrai demander la consécration de la Russie à mon Cœur Immaculé et la communion réparatrice des premiers samedis du mois. » Ainsi fut précisé deux pratiques supplémentaires de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

La Sainte Vierge utilisa ce jour-là le futur, disant : « Je viendrai… » Et en effet, sept ans plus tard, le 10 décembre 1925 à Pontevedra, Lucie eut une nouvelle apparition de Notre Dame qui lui dit :

Vois, ma fille, mon Cœur entouré des épines que les hommes m’enfoncent à chaque instant, par leurs blasphèmes et leurs ingratitudes. Toi, du moins, tâche de me consoler et dis que tous ceux qui, pendant cinq mois, le premier samedi,

- se confesseront,
- recevront la sainte Communion,
- réciteront un chapelet
- et me tiendront compagnie pendant quinze minutes, en méditant sur les quinze mystères du Rosaire
- en esprit de réparation,

je promets de les assister à l’heure de la mort, avec toutes les grâces nécessaires pour le Salut de leur âme.

Deux mois plus tard, le 15 février 1926, l’Enfant Jésus apparut à Sœur Lucie et assouplit les conditions posées par Notre Dame. Voici un extrait du dialogue qui s’établit entre eux :

Mon confesseur disait dans sa lettre que cette dévotion ne faisait pas défaut dans le monde, parce qu’il y avait déjà beaucoup d’âmes qui vous recevaient chaque premier samedi, en l’honneur de Notre Dame et des 15 mystères du Rosaire.
— C’est vrai ma fille, que beaucoup d’âmes commencent, mais peu vont jusqu'au bout et celles qui persévèrent, le font pour recevoir les grâces qui y sont promises. Les âmes qui font les cinq premiers samedis avec ferveur et dans le but de faire réparation au Cœur de ta Mère du Ciel me plaisent davantage que celles qui en font quinze, tièdes et indifférents.
— Mon Jésus ! Bien des âmes ont de la difficulté à se confesser le samedi. Si vous permettiez que la confession dans les huit jours soit valide ?
— Oui. Elle peut être faite même au-delà, pourvu que les âmes soient en état de grâce le premier samedi lorsqu'elles me recevront, et que, dans cette confession antérieure, elles aient l’intention de faire ainsi réparation au Sacré-Cœur de Marie.
— Mon Jésus ! Et celles qui oublieront de formuler cette intention ?
—Elles pourront la formuler à la confession suivante, profitant de la première occasion qu’elles auront pour se confesser.

Quatre ans plus tard, le confesseur de Sœur Lucie, le Père Gonçalvès, lui demanda de répondre par écrit à cinq questions sur la dévotion des premiers samedis du mois. Voici ses réponses :

1. Quand ? Le 10 décembre 1925.
Comment ? Par une apparition de Notre Seigneur et de la Très Sainte Vierge qui me montra son Cœur Immaculé entouré d’épines et demandant réparation.
Où ? À Pontevedra (Passage Isabelle II). La première apparition (eut lieu) dans ma chambre, la seconde près du portail du jardin où je travaillais.

2. Les conditions requises ?
Durant cinq mois, le premier samedi, recevoir la Sainte Communion, dire le chapelet, tenir compagnie quinze minutes à Notre Dame en méditant les mystères du Rosaire et se confesser avec la même intention. La confession peut se faire un autre jour, pourvu qu’on soit en état de grâce en recevant la Sainte Communion.

3. Avantages ou promesses.
« Aux âmes qui chercheront à me faire réparation de cette manière (dit Notre-Dame), je promets de les assister à l’heure de la mort avec toutes les grâces nécessaires au Salut. »

4. Pourquoi cinq samedis et non neuf, ou sept en l’honneur des douleurs de Notre Dame ?
Me trouvant dans la chapelle avec Notre Seigneur une partie de la nuit du 29 au 30 de ce mois de mai 1930 et parlant à Notre Seigneur des questions quatre et cinq, je me sentis soudain possédée plus intimement par la divine présence et, si je ne me trompe, voici ce qui m’a été révélé :
« Ma fille, le motif en est simple. Il y a cinq espèces d’offenses et de blasphèmes proférés contre le Cœur Immaculé de Marie :
-  les blasphèmes contre l’Immaculée Conception,
-  les blasphèmes contre sa virginité,
-  les blasphèmes contre sa maternité divine, en refusant en même temps de la reconnaître comme Mère des hommes,
-  les blasphèmes de ceux qui cherchent publiquement à mettre dans le cœur des enfants l’indifférence ou le mépris, ou même la haine à l’égard de cette Mère Immaculée,
-  les offenses de ceux qui l’outragent directement dans ses saintes images.
Voilà, ma fille, le motif pour lequel le Cœur Immaculé de Marie m’a inspiré de demander cette petite réparation, et, en considération de celle-ci, d’émouvoir ma Miséricorde pour pardonner aux âmes qui ont eu le malheur de l’offenser. Quant à toi, cherche sans cesse, par tes prières et tes sacrifices, à émouvoir ma Miséricorde à l’égard de ces pauvres âmes. »

5. Ceux qui ne pourront accomplir les conditions le samedi, ne peuvent-ils y satisfaire le dimanche ?
« La pratique de cette dévotion sera également acceptée le dimanche qui suit le premier samedi, quand mes prêtres, pour de justes motifs, le permettront aux âmes. »

L’esprit de la dévotion

Il est important de bien voir que cette dévotion est voulue par Dieu lui-même. En effet, dans la réponse à la quatrième question, Sœur Lucie rapporte ces paroles de Notre Seigneur : «… le Cœur Immaculé de Marie M’a inspiré de demander cette petite réparation et, en considération de celle-ci, d’émouvoir ma miséricorde. »

Ensuite, si la possibilité de choisir un autre jour que le premier samedi pour la confession est laissé au libre arbitre de chacun, la possibilité de communier le lendemain ne peut être accordée que par un prêtre. Toutefois, il est clair que ce ne sont que des exceptions : la règle générale fixée par le Ciel est de se confesser et de communier le samedi. Pour pouvoir le faire un autre jour, il faut un empêchement réel.

Mais, le point le plus important, celui duquel cette dévotion tire toute son efficacité, c’est la volonté de réparer les outrages subis par Notre Dame de la part des pécheurs. C’est l’un des points essentiels du message de Fatima : réparer les offenses commises envers les saints Cœurs de Jésus et Marie. En octobre 1928, dans une lettre adressée à son évêque, Mgr da Silva, sœur Lucie écrivit :

Le bon Dieu, dans son infinie Miséricorde, se plaint de ne pouvoir supporter plus longtemps les offenses qui se commettent contre l’Immaculée Conception de la Très Sainte Vierge. Il dit qu’à cause de ce péché, un grand nombre d’âmes tombent en enfer, et il promet de les sauver, dans la mesure où l’on pratiquera la dévotion suivante [les premiers samedis du mois], avec l’intention de faire réparation au Cœur Immaculé de Notre Très Sainte Mère.

Sœur Lucie confia également au père Aparicio (lettre du 19 mars 1939) :

De la pratique de cette dévotion, unie à la consécration au Cœur Immaculé de Marie, dépendent pour le monde la paix ou la guerre. C’est pourquoi j’ai tant désiré sa propagation ; et puis, surtout parce que telle est la volonté de notre bon Dieu et de notre si chère Mère du Ciel.

Plus tard, Sœur Lucie indiqua que la volonté du Ciel était non pas de pratiquer cette dévotion cinq mois de suite uniquement, mais chaque premier samedi du mois. En effet, le 13 juillet 1917, Notre-Dame n’a pas précisé de nombre : elle a simplement dit : « Je viendrai demander (…) la communion réparatrice des premiers samedis du mois. » Car cette dévotion ayant pour but de réparer les offenses faites à la Sainte Vierge, même après une série de cinq premiers samedis du mois, il y aura toujours des pécheurs pour l’offenser, hélas. D'où la demande du Ciel de faire cette communion chaque premier samedi.

Mais afin de nous inciter fortement à la pratiquer, Dieu accorde une grâce supplémentaire à ceux qui la font cinq mois de suite : celle d’avoir l’assistance de Notre-Dame au moment de notre mort pour faire notre salut éternel.

Il ne faut donc pas confondre la demande générale et la grâce supplémentaire accordée à ceux qui pratiqueront cette dévotion cinq mois de suite. S’il est important pour notre salut de faire ces cinq communions, pour obtenir la conversion des pécheurs et réparer les offenses faites au Cœur Immaculé de Marie, il convient de poursuivre, autant que possible, au-delà de ces cinq mois.

Voici ma façon de faire les méditations sur les mystères du rosaire, les premiers samedis. Premier mystère : l’annonciation de l’ange Gabriel à Notre-Dame. (…) [Ici, sœur Lucie donne sa méthode pour méditer sur un mystère.]
Le deuxième mois, je fais la méditation du deuxième mystère joyeux. Le troisième, du troisième et ainsi de suite, en suivant la même méthode pour méditer. Quand j’ai fini ces cinq premiers samedis, j’en recommence cinq autres et je médite les mystères douloureux, ensuite les glorieux et, quand je les ai terminés, je recommence les joyeux.

Cette précision de Sœur Lucie indique bien qu’il faut accomplir cette dévotion non pas uniquement cinq fois mais chaque premier samedi du mois, car cette pratique est avant tout pour sauver des âmes. C’est d’ailleurs le sens de la première demande de Notre Dame le 13 juillet 1917 : « Je viendrai demander (…) la communion réparatrice des premiers samedis du mois. » La Sainte Vierge parle des premiers samedis du mois de façon générale, sans en préciser le nombre.

La pratique des cinq premiers samedis successifs accorde une grâce supplémentaire, celle de l’assistance de Notre Dame au moment de notre mort. Mais il ne faut pas confondre la pratique générale et la grâce supplémentaire accordée à ceux qui la font cinq premiers samedis de suite. Cette grâce si extraordinaire est avant tout la marque que le Ciel attache une très grande importance à cette dévotion.

Alors, si possible chaque premier samedi, communions en esprit de réparation sans omettre les demandes complémentaires : la confession, la méditation de 15 minutes sur les mystères du rosaire et le chapelet. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur les bienfaits de cette communion réparatrice : l’assistance de Notre Dame au moment de notre mort et le pardon de Dieu pour les pécheurs.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet). Demandons à Notre-Dame les grâces nécessaires pour avoir la force de caractère nécessaire pour répondre à ses demandes, en particulier pour pratiquer régulièrement la communion réparatrice des premiers samedis du mois.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 5e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

5e jour : Les prières et les sacrifices pour la conversion des pécheurs 

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Aujourd'hui 17 août, au propre de France, fête de saint Roch, patron des pestiférés, spécialement invoqué en cas de peste ou d'épidémie. Demandons-lui d'intercéder pour nous auprès de Notre-Dame pour qu'elle nous protège de toutes les épidémies.

Enseignement

Lors de l’apparition de l’été 1916, après avoir dit aux trois petits bergers : « Que faites-vous ? Priez, priez beaucoup ! Les Cœurs de Jésus et de Marie ont sur vous des desseins de Miséricorde », l’Ange continua : « Offrez constamment au Très-Haut des prières et des sacrifices. »

Les demandes du Ciel

Lucie répliqua : « Comment devons-nous faire des sacrifices ? » L’Ange lui répondit : « De tout ce que vous pourrez, offrez à Dieu un sacrifice en acte de réparation pour les péchés par lesquels Il est offensé, et de supplication pour la conversion des pécheurs»

Déjà au printemps précédent, l’Ange avait appris aux trois petits voyants une prière pour demander pardon pour les offenses des pécheurs. : « Mon Dieu, je crois, j’adore, j’espère et je Vous aime. Je Vous demande pardon pour ceux qui ne croient qui n'adorent pas, qui n'espèrent pas, qui ne Vous aiment pas. »
Et à l’automne suivant, il leur enseignera une deuxième prière se terminant par la demande suivante : « Par les mérites infinis de son très Saint Cœur [le Cœur de Jésus] et du Cœur Immaculé de Marie, je vous demande la conversion des pauvres pécheurs. »
À chacune de ses trois apparitions de 1916, l’Ange confia aux petits voyants la nécessité non seulement de prier et mais aussi de faire des sacrifices pour la conversion des pécheurs.

L’année suivante, Notre Dame confirma elle-même l’importance de ce point. Le 13 mai, lors de sa première apparition, après leur avoir parlé du Ciel et rappelé du purgatoire, elle demanda aux trois enfants : « Voulez-vous vous offrir à Dieu pour supporter toutes les souffrances qu’il voudra vous envoyer, en acte de réparation pour les péchés par lesquels il est offensé et de supplication pour la conversion des pécheurs ? », utilisant une expression déjà employée par l’Ange l’année précédente.
C’est ainsi que Notre Dame révéla un nouvel élément de la dévotion à son Cœur Immaculé, à savoir les prières et les sacrifices pour la conversion des pécheurs.

De plus, non seulement Notre Dame répéta clairement, au cours de sa première apparition, ce que l’Ange avait dit l’année précédente, mais, elle revint plusieurs fois sur le sujet dans les apparitions suivantes.
Le 13 juillet, elle apprit aux petits voyants une prière pour offrir les sacrifices qu’elle demandait : « Sacrifiez-vous pour les pécheurs, et dites souvent, spécialement chaque fois que vous ferez un sacrifice : "Ô Jésus, c’est par amour pour Vous, pour la conversion des pécheurs, et en réparation des péchés commis contre le Cœur Immaculé de Marie". »
Puis, après leur avoir confié le secret, elle leur apprit une deuxième prière, toujours pour obtenir le Salut des pécheurs : « Quand vous réciterez le chapelet, dites après chaque mystère : "Ô mon Jésus, pardonnez-nous. Préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui en ont le plus besoin" ».
Enfin, le 19 août 1917, la Sainte Vierge leur confia : « Priez, priez beaucoup et faites des sacrifices pour les pécheurs. Car beaucoup d'âmes vont en enfer parce qu'elles n'ont personne qui se sacrifie et prie pour elles. »

Une insistance significative

Ainsi, sur les neuf apparitions de 1916 et 1917, les trois de l’Ange et les six de Notre Dame, la demande de prier pour la conversion des pécheurs a été faite six fois, autant de fois que les demandes de Notre Dame pour la récitation quotidienne du chapelet. C’est donc vraiment un point important de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie. Si nous ne devions retenir qu’une seule chose du message de Fatima, ce serait l’impérieuse nécessité de prier et d’offrir les sacrifices de la vie quotidienne pour obtenir la conversion des pécheurs et réparer les outrages commis envers le Cœur Immaculé de Marie.

Et sa vie durant, Sœur Lucie a affirmé que ce point était le plus important du message de Fatima. Au père Thomas McGlynn, un dominicain américain qui voulait sculpter une statue de Notre Dame de Fatima et lui demandait en quoi consistait son message, elle répondit : « La conversion des pécheurs, et le retour des âmes à Dieu. Cette idée a été répétée dans toutes les apparitions ; c’est pourquoi je considère que c’est l’essentiel du message. » En toute rigueur, la Sainte Vierge n’a abordé ce thème que dans trois apparitions, la première, la troisième et la quatrième. Mais, il a également été abordé dans les trois apparitions de l’Ange en 1916, soit en tout six apparitions sur neuf.

Les sacrifices demandés

Mais la Sainte Vierge et l’Ange ne se sont pas contentés de demander des sacrifices ; ils ont aussi donné quelques précisions sur les sacrifices à faire. Lors de sa deuxième apparition, l’Ange définit les sacrifices comme étant « tout ce que l’on peut offrir » ou encore « les souffrances que le Seigneur nous envoie ». Si la première expression peut inclure des sacrifices que l’on s’impose, la deuxième expression par contre signifie clairement que les sacrifices demandés sont ceux que nous ne choisissons pas. Ce sont donc toutes les souffrances physiques dont nous sommes affectées et toutes les contrariétés ou souffrances morales que nous rencontrons. Notre Dame les définit de la même façon : « Toutes les souffrances que Dieu voudra vous envoyer. »

Ainsi, les sacrifices demandés ne sont pas uniquement des pénitences que nous nous imposerions : ce sont surtout l’acceptation des croix que nous rencontrons sur notre chemin.

Plus tard, Notre Seigneur précisa lui-même les sacrifices qu’il désirait. Dans une lettre du 28 février 1943, Sœur Lucie confia à Monseigneur Feirrera qui fut un de ses directeurs spirituels :

Voici la pénitence que le Bon Dieu demande aujourd'hui : c’est le sacrifice que chacun doit s’imposer à soi-même pour mener une vie de justice dans l’observance de sa loi. Et il désire que l’on fasse connaître clairement cette voie aux âmes, car beaucoup donnent au mot "pénitence" le sens de grandes austérités, et comme elles ne se sentent ni force ni générosité pour cela, elles se découragent et se laissent aller à une vie de tiédeur et de péché.
Du jeudi au vendredi, me trouvant dans la chapelle avec la permission de mes supérieures, à minuit, Notre Seigneur me dit : « Le sacrifice qu’exige de chacun l’accomplissement de son propre devoir et l’observance de ma loi, voilà la pénitence que je demande et que j’exige maintenant. »

Deux mois plus tard, dans une lettre du 4 mai 1943, elle confia au père Gonçalvès, un autre de ses directeurs spirituels qui avait été envoyé au Mozambique deux ans plus tôt :

Il désire que l’on fasse comprendre aux âmes que la véritable pénitence qu’il veut et exige maintenant consiste avant tout dans le sacrifice que chacun doit s’imposer pour accomplir ses propres devoirs religieux et matériels.

Les sacrifices demandés sont donc les efforts que nous devons faire : 1) pour observer la loi de Dieu, notamment la loi morale, 2) pour accomplir notre devoir d’état quotidien.

Et Sœur Lucie le confirma de nombreuses fois, notamment à John Haffert, le fondateur de l’Armée bleue : « Par sacrifice, Notre-Dame a dit qu’elle entendait l’accomplissement loyal du devoir d’état quotidien de chacun. (…) Nous devons prier afin d’obtenir les forces pour être capables d’accomplir notre devoir quotidien. »

Voici également ce qu’elle écrivit à Monseigneur Palha :

La pénitence du devoir d’état accompli parfaitement, voilà ce que Notre-Dame réclame. Il y a des âmes qui pensent à de grandes mortifications extraordinaires, à des macérations, dont elles ne se sentent pas capables, si bien qu’elles perdent courage. Lorsque Notre-Dame exige la pénitence, Elle parle de l’exact accomplissement du devoir d’état : c’est cela la sainteté.

Sacrifices volontaires ou involontaires

Cela n’a ne signifie nullement qu’il ne faut pas, de temps en temps, s’imposer volontairement de petites pénitences. Les petits voyants ne manquaient aucune occasion de le faire. Voici un exemple que rapporte Lucie dans son premier mémoire :

Jacinthe prit tellement à cœur les sacrifices pour la conversion des pécheurs qu’elle ne laissait passer aucune occasion. Il y avait quelques enfants, fils de deux familles de Moita, qui passaient de porte en porte à mendier. Nous les rencontrâmes un jour alors que nous allions avec notre troupeau. En les voyant, Jacinthe nous dit : « Donnons notre goûter à ces pauvres enfants pour la conversion des pécheurs ! » Elle courut le leur porter.

Mais ces sacrifices volontaires, s’ils ont bien sûr une grande valeur pour obtenir la conversion des pécheurs, ne sont pas ceux qui ont été demandés par Notre Seigneur. Et c’est bien comme cela que les petits voyants l’on comprit. Voici comment ils réagirent après la deuxième apparition de l’Ange : « Dès ce moment, nous avons commencé à offrir au Seigneur tout ce qui nous mortifiait, mais sans chercher à nous imposer des pénitences particulières. »

Cette pratique est donc simple et accessible à tout le monde. Il ne s’agit pas de s’imposer des mortifications ou de réciter de nombreuses prières. Non ! ce que le Ciel nous demande avant tout, c’est d’accomplir honnêtement notre devoir d’état, de respecter la loi divine, d’accepter avec humilité tous les efforts que cela demande et de les offrir pour obtenir la conversion des pécheurs et en réparation des outrages commis envers les Cœurs de Jésus et de Marie. Pour cela, nul n’est besoin d’une compétence particulière ou d’une volonté surhumaine, même si cela demande une volonté solide.

Les fruits de cette pratique

Cette pratique a, de plus, plusieurs conséquences d’une valeur inestimable. Ainsi, après avoir appris aux petits voyants comment faire des sacrifices, l’Ange ajouta : « De cette manière, vous attirerez la paix sur votre patrie. »

Ensuite, à celui qui embrasse la dévotion au Cœur Immaculé de Marie, Notre Dame « promet le Salut ». Or, les sacrifices pour la conversion des pécheurs sont la principale pratique de cette dévotion. En conséquence, à tous ceux qui feront de tels sacrifices, la Sainte Vierge promet le Salut.

En cela, Notre Dame n’a d’ailleurs fait que confirmer un enseignement constant de l’Église. Car, dans l’épilogue de l’Épître de saint Jacques (V, 19-20), nous lisons : « Celui qui ramène un pécheur de la voie où il s’égarait sauvera son âme de la mort et fera disparaître une multitude de péchés. »

Ainsi, l’offrande des sacrifices de la vie quotidienne telle que demandée à Fatima peut apporter la paix à notre pays, tout en nous faisant profiter de la promesse de Notre Dame, à savoir les grâces nécessaires pour faire notre Salut. Alors prenons la résolution d’offrir désormais, chaque fois que possible, les sacrifices de notre vie quotidienne en réparation des péchés par lesquels Dieu est offensé et pour la conversion des pécheurs. Et si nous n’arrivons pas à y penser dans la journée, pensons au moins à les offrir pendant notre prière du soir. De plus, dans la journée, essayons de réciter de temps en temps l’une ou l’autre des courtes prières enseignées par l’Ange et Notre Dame (voir enseignement du 4e jour). 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur les sacrifices que nous pouvons offrir chaque jour pour la conversion des pécheurs.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet). Demandons à Notre-Dame les grâces nécessaires pour toujours respecter la loi divine, comme l’a demandé Notre Seigneur à sœur Lucie.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Saint Roch, protégez-nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 4e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

4e jour : La récitation quotidienne du chapelet

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Aujourd'hui 16 août, fête de saint Joachim, père de la Très Sainte Vierge. Demandons-lui de nous inspirer toujours une plus grande dévotion envers le cœur de sa fille qui eut l'honneur d'être la Mère du Fils de Dieu.

Enseignement

Si le 13 juillet 1917 la Sainte Vierge a rappelé l’existence de l’enfer, elle a aussi affirmé très nettement que la dévotion à son Cœur Immaculé nous permettait de l’éviter (voir méditation précédente). Mais quelle est cette dévotion qui a un fruit si merveilleux ? Elle comprend essentiellement cinq pratiques. La première de ces pratiques est la prière, et plus précisément la prière du chapelet.

En effet, les premières paroles de l’Ange furent pour rappeler la nécessité de prier. Et il le fit à chacune de ses trois apparitions en 1916. Car l’Ange eut un rôle de précurseur et prépara les petits bergers à recevoir le message que Notre-Dame leur délivrera l’année suivante.
Au printemps, l’Ange leur dit :

Priez avec moi : Mon Dieu, je crois, j’adore, j’espère et je Vous aime. Je Vous demande pardon pour ceux qui ne croient pas, qui n'adorent pas, qui n'espèrent pas, qui ne Vous aiment pas. (Prière répétée trois fois) Priez ainsi. Les Cœurs de Jésus et de Marie sont attentifs à la voix de vos supplications.

Durant l’été, il leur dit : « Que faites-vous. Priez. Priez beaucoup. (…) Offrez constamment des prières et des sacrifices. »
Enfin, à l’automne, juste avant de leur donner la communion, il leur apprit une deuxième prière :

Très Sainte Trinité, Père, Fils et Saint-Esprit, je Vous adore profondément et je Vous offre les très précieux Corps, Sang, Âme et Divinité de Jésus-Christ, présent dans tous les tabernacles de la terre, en réparation des outrages, sacrilèges et indifférences par lesquels Il est Lui-même offensé. Par les mérites infinis de son très Saint Cœur et du Cœur Immaculé de Marie, je Vous demande la conversion des pauvres pécheurs. (Prière répétée trois fois).

Mais l’Ange ne va pas plus loin : il laisse à sa reine le soin de préciser la prière qu’elle souhaite plus spécialement. Effectivement, à chacune des six apparitions de 1917, Notre-Dame demanda la récitation quotidienne du chapelet.

  • 13 mai 1917 : « Récitez le chapelet tous les jours pour obtenir la paix pour le monde et la fin de la guerre. »
  • 13 juin 1917 : « Je veux (…) que vous disiez le chapelet tous les jours. »
  • 13 juillet 1917 : « Je veux (…) que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre, parce qu’elle seule [Notre-Dame du Rosaire] peut les obtenir. »
  • 19 août 1917 : « Je veux (…) que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours. »
  • 13 septembre 1917 : « Continuez à réciter le chapelet pour obtenir la fin de la guerre. »
  • 13 octobre 1917 : « Que l’on continue toujours à dire le chapelet tous les jours. »

Cette demande est la seule à avoir été faite à chaque apparition : elle est donc particulièrement importante. Cette insistance n’est sûrement pas fortuite : elle montre la grande importance du chapelet et la place que nous devons lui réserver dans nos prières. Déjà à Lourdes, la Sainte Vierge avait spécialement recommandé la récitation du chapelet. Et elle égrenait un splendide chapelet tandis que sainte Bernadette récitait les Je vous salue Marie.

En outre, lors de la dernière apparition de 1917, Notre-Dame donna son nom : « Je suis Notre-Dame du Rosaire» Enfin, les trois tableaux que la Sainte Vierge montra aux petits voyants pendant la danse du soleil, illustrent les trois séries des mystères du rosaire : la Sainte Famille pour les mystères joyeux, Notre-Dame des douleurs pour les mystères douloureux et Notre-Dame du Rosaire sous les traits de Notre-Dame du Mont Carmel pour les mystères glorieux.

Fatima est donc la consécration du chapelet quotidien comme prière privilégiée par le Ciel, après le saint Sacrifice de la Messe. Toute sa vie, sœur Lucie insista sur l’importance de le réciter tous les jours, notamment dans deux lettres, l’une à une de ses amies, mère Maria Martins, l’autre à un de ses confesseurs, le père Pasquale. Voici un extrait de la lettre à mère Martins :

La prière du rosaire ou chapelet est, après la sacrée liturgie de l’Eucharistie, celle qui nous unit le plus à Dieu par la richesse des prières qui la composent, toutes venant du Ciel, dictées par le Père, le Fils et l’Esprit Saint. (…)
Ainsi la prière du chapelet est, après la sacrée liturgie de l’Eucharistie, celle qui nous introduit le mieux dans le mystère intime de la Très Sainte Trinité, de l’Eucharistie, et celle qui nous met le mieux dans l’esprit les mystères de foi, d’espérance et de charité. Elle est le pain spirituel des âmes (…) C’est elle qui maintient la petite flamme de la foi qui n’est pas encore tout à fait éteinte dans beaucoup de consciences. Même pour ces âmes qui le récitent sans méditer, le simple fait de prendre leur chapelet pour prier, c’est déjà se souvenir de Dieu, du surnaturel. Le simple rappel des mystères, à chaque dizaine, est plus qu’un rayon de lumière pour soutenir dans les âmes la mèche qui fume encore. C’est pour cela que le démon lui fait tant la guerre !

(Voir la lettre complète à mère Martins. Voir aussi la lettre au père Pasquale). Il faut vraiment méditer ces lettres pour bien comprendre que le chapelet est une prière non seulement voulue par Notre-Dame, mais également universelle, en ce sens qu’elle est à la fois à la portée de tous et pleine de tout l’Évangile.

Les fruits du chapelet quotidien

Tout en demandant la récitation quotidienne du chapelet, Notre-Dame donna les fruits attachés à cette récitation.
Le premier de ses fruits est la fin de la guerre et la paix dans le monde. Notre-Dame le répéta trois fois : les 13 mai, 13 juillet et 13 septembre. Et le 13 juillet, elle ajouta qu’« elle seule Elle peut les obtenir ». Cette dernière affirmation est tout à fait conforme à l’enseignement constant de l’Église : Dieu veut que les mérites acquis par son Fils passent par sa Mère. Aussi la grâce de la paix, comme toutes les autres grâces, doit-elle être demandée à Notre-Dame. Jacinthe l’avait parfaitement compris et, peu avant de mourir, elle confia à sa cousine :

Dis à tout le monde que Dieu nous accorde ses grâces par le moyen du Cœur Immaculé de Marie, que c’est à elle qu’il faut les demander, que le Cœur de Jésus veut qu’on vénère avec lui le Cœur Immaculé de Marie, que l’on demande la paix au Cœur Immaculé de Marie, car c’est à elle que Dieu l’a confiée.

Or, à Fatima, pour avoir cette paix, Notre-Dame a demandé la récitation quotidienne du chapelet. Elle n’a pas dit : « Priez pour obtenir la paix », elle a dit : « Récitez le chapelet tous les jours (Recem o terço todos os dias) pour obtenir la paix » ! Ainsi, si nous récitons notre chapelet tous les jours, la paix reviendra ; si nous ne le faisons pas, la paix s’éloignera.

C’est un point qui est un peu oublié aujourd'hui : la paix ne reviendra dans le monde que si nous récitons notre chapelet tous les jours ! La paix non pas seulement en France (ou dans notre pays), mais dans le monde ! Loin de nous l’idée que le rosaire seul suffirait pour l’obtenir. Outre nos prières, Dieu nous demande aussi d’agir concrètement, même si parfois, à vue humaine, nos modestes actions peuvent sembler avoir peu de chances d’aboutir. Mais, à ces actions bien concrètes, Dieu nous demande d’associer la prière ; sans cela, toutes nos entreprises pour rétablir la paix seront vaines. Car l’adversaire est infiniment plus fort que nous et, sans l’aide du Ciel, il est illusoire d’espérer le vaincre. « Sans moi, vous ne pouvez rien faire » a dit Notre Seigneur, parole que l’on peut extrapoler ainsi : « Sans le rosaire, vous ne pouvez rien faire ».

Cette puissance du chapelet pour obtenir la paix est une réalité historique. Par le passé, plusieurs victoires militaires furent obtenues par la récitation du rosaire. Ces victoires ont toutes en commun d’avoir redressé des situations humainement désespérées, tant le déséquilibre entre les adversaires était grand. À la bataille de Muret (12 septembre 1213) par exemple, la première en date, car ayant eu lieu peu de temps après la révélation du Rosaire par Notre-Dame à saint Dominique, les 800 chevaliers français appelés par le pape Innocent III et menés par Simon de Montfort eurent à affronter une armée de 34 000 hommes : des cathares renforcés par des espagnols conduits par Pierre II d'Aragon. Pendant toute la bataille, saint Dominique fit prier le rosaire dans l'église de Muret. La victoire fut fulgurante : 8 tués côté français et 10 000 côté espagnol et cathare, dont Pierre II. Elle permit le retour de la paix. (Pour plus de détails sur ces batailles, lire l’article Les victoires temporelles du rosaire)

Mais la paix dans le monde n’est pas le seul fruit du rosaire. En effet, le 13 juillet, Notre-Dame demanda : « Quand vous réciterez le chapelet, dites après chaque mystère : ‘‘Ô mon Jésus, pardonnez-nous. Préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui en ont le plus besoin’’. » La récitation du chapelet quotidien a donc un deuxième fruit : dit avec persévérance, il a le pouvoir de nous préserver de l’enfer, et d’attirer les grâces sur les pécheurs pour qu’eux aussi en soient préservés.

Enfin, le rosaire est un moyen particulièrement efficace pour résoudre les difficultés que nous rencontrons, quelles qu’elles soient. Le 26 décembre 1957, sœur Lucie confia au père Fuentès :

La Sainte Vierge a donné une efficacité nouvelle à la récitation du rosaire. Il n’y aucun problème, si difficile soit-il, temporel ou surtout spirituel, se référant à la vie personnelle de chacun d’entre nous, de nos familles, des familles du monde ou des communautés religieuses, ou bien de la vie des peuples et des nations, il n’y aucun problème, dis-je, si difficile soit-il, que nous ne puissions résoudre par la prière du saint rosaire.

Tout ceci montre la très grande puissance du rosaire. Alors, récitons notre chapelet tous les jours, comme Notre-Dame l’a demandé. Ainsi, non seulement nous nous sanctifierons, mais nous obtiendrons la paix pour le monde. Et œuvrons aussi pour que, partout dans le monde, se mettent en place des initiatives pour réciter le chapelet, en famille, en paroisse, en public, etc., pour demander au Ciel de nous accorder la paix. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur la phrase de Notre-Dame : « Je veux (…) que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre, parce qu’Elle seule peut les obtenir. »

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet) comme l’a demandé Notre-Dame. Demandons-lui la grâce de toujours bien le dire pour obtenir la paix dans le monde et la conversion des pécheurs.
  • Offrir les souffrances de la journée écoulée et de celle à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Réciter les prières de l’Ange et de Notre-Dame.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Saint Joachim, priez pour nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 3e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

3e jour : L'enfer

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Aujourd'hui 15 août, fête de l'Assomption, offrons notre méditation et notre prière en union avec tous ceux qui assisteront à la consécration de Paris aux Cœurs unis de Jésus et Marie. (Voir le programme de la journée du 15 août)

Enseignement

Le 13 juillet 1917, après avoir appris aux trois petits voyants une prière pour offrir des sacrifices, Notre-Dame ouvrit les mains et leur montra l’enfer. Et après la vision, elle leur dit : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes des pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. » Notre-Dame poursuit ainsi leur instruction sur les fins dernières. Lors de la première apparition, elle avait confirmé l’existence du Ciel et du purgatoire. Dans cette troisième apparition, elle leur montre l’enfer.

La vision de l’enfer

De nos jours, l’enfer est un sujet peu évoqué, voire occulté. Certains clercs vont même jusqu'à nier son existence ou déclarer que, s’il existe, il est vide. Mais, si on veut présenter honnêtement et complètement le message de Fatima, il est impossible de le passer sous silence. Voici la description qu’en fit sœur Lucie dans son troisième mémoire et qu’elle répéta quasiment mot pour mot dans le quatrième.

En disant ces dernières paroles, elle [la Sainte Vierge] ouvrit de nouveau les mains, comme les deux mois précédents. Le rayon parut pénétrer la terre et nous vîmes comme un océan de feu. Plongés dans ce feu, les démons et les âmes, comme s'ils étaient des braises, transparentes et noires ou bronzées, ayant forme humaine qui flottaient dans l’incendie, soulevées par les flammes qui sortaient d’elles-mêmes en même temps que des nuages de fumée, tombant de tous côtés, semblables à la retombée des étincelles dans les grands incendies, sans poids ni équilibre, au milieu des cris et des gémissements de douleur et de désespoir qui horrifiaient et faisaient trembler de frayeur. (Ce doit être en regardant cette vision que j’ai dû pousser ce "Aie !" que l’on dit avoir entendu de moi). Les démons se distinguaient par des formes horribles et répugnantes d’animaux effrayants et inconnus, mais transparentes comme des charbons noirs embrasés.

Puis sœur Lucie continue en disant :

Certaines personnes, même pieuses, ne veulent pas parler aux enfants de l’enfer, pour ne pas les effrayer. Mais Dieu n’a pas hésité à montrer l’enfer à trois enfants, dont la plus jeune avait seulement six ans, et il savait bien qu’elle en serait horrifiée, au point de se consumer de frayeur, je peux presque le dire.

Un jour, elle écrivit à un séminariste :

Ne soyez pas surpris si je vous parle tant de l’enfer. C’est une vérité qu’il est nécessaire de rappeler beaucoup dans les temps présents, parce qu’on l’oublie : c’est en tourbillon que les âmes tombent en enfer. Eh ! quoi ? Vous ne trouvez pas bien employés tous les sacrifices qu’il faut faire pour ne pas y aller et empêcher que beaucoup d’autres y tombent ? 

L’enfer existe

Nous devons donc croire à l’existence de l’enfer et, comme les saints, nous devons craindre d’y aller. Saint Paul, ravi jusqu'au septième ciel et riche de mérites, craignait de se damner (1 Cor 9, 27). Quand on demandait à saint Jérôme pourquoi il s'était retiré dans une grotte de Bethléem pour y vivre en ermite pénitent, il répondait : « Je me suis condamné à cette prison parce que je crains l'enfer. » Un grand homme de doctrine et de sainteté comme saint Jérôme craignait l'enfer. Et nous qui n'avons ni beaucoup de doctrine ni de sainteté, nous n’aurions pas à nous préoccuper de l'enfer ! Au contraire, souvent, avec une légèreté incroyable, nous pensons pouvoir l’éviter sans mérites ni crainte. Nous n'aimons que les discours gais et doucereux, pour une vie chrétienne facile, nourrie de vains "hosanna" et "alléluia". Certains vont même jusqu'à recommander de ne jamais parler de l'enfer parce que cela "impressionne", oubliant que, dans l’Évangile, Jésus n'a pas parlé de l'enfer seulement quelques fois, mais dix-huit fois !

De son côté, l’Église a toujours affirmé l’existence de l’enfer et son éternité. Voici par exemple la définition du catéchisme de saint Pie X (3e partie, n° 46) :

L’enfer est un lieu de tourments auquel sont condamnés tous ceux qui par leurs crimes se sont révoltés contre l’ordre de la Providence ou de la prédestination et ont été fixés dans ces crimes de façon à ne s’en convertir jamais. (…) Les peines et les tourments qu’ils méritent en raison de leurs crimes dureront toujours et ne finiront jamais. (…). Ces peines sont de deux sortes, à savoir : la peine du dam et la peine du sens. (…) Le feu doit s’entendre au sens d’un feu matériel ; car il désigne proprement la peine du sens.

Le concile Vatican II lui-même a rappelé l’existence d’un feu éternel dans Lumen gentium n°48 :

Il faut veiller constamment pour que nous méritions d’entrer avec Lui aux noces et d’être comptés au nombre des bénis, et non pas de recevoir l’ordre, comme des serviteurs mauvais et paresseux, d’aller dans le feu éternel, dans les ténèbres extérieures où « il y aura des pleurs et des grincements de dents ».

De son côté, le Compendium du Catéchisme de l’Église Catholique affirme (n° 208) qu’à sa mort, chacun reçoit une rétribution immédiate qui « consiste dans l’accession à la béatitude du ciel, aussitôt ou après une purification proportionnée, ou au contraire à la condamnation éternelle de l’enfer ».

Donc l’enfer existe. C'est la terrible condamnation de ceux qui meurent en état de péché mortel. « Ils iront au châtiment éternel ». (Mt 25, 46) Mais ne vont en enfer que ceux qui veulent y aller. Dieu nous a créés pour le paradis et nous donne les moyens d'y parvenir. Toutefois, Il nous laisse libres d'accepter ou non. Et celui qui refuse sait qu'il perdra le paradis pour aller l'enfer. Il le veut librement. On ne peut pas reprocher à Dieu de ne pas respecter la liberté de l'homme !

Les peines de l’enfer

Or quelle folie de renoncer à Dieu, de perdre le paradis pour se précipiter dans les horreurs de la demeure des démons ! La vision béatifique de Dieu, l'union à Jésus et à la Sainte Vierge, la compagnie des Anges et des Saints, … tous ces biens seront perdus, ce qui constitue la peine du dam. Mgr Gaume disait que « la peine du dam est le regret d’avoir perdu Dieu ; c’est la plus grande peine que puisse éprouver une créature raisonnable ». Et saint Alphonse de Liguori écrit : « Ni le feu, ni les ténèbres, ni l’infection, ni aucun autre des tourments réunis dans l’enfer, cette prison des désespérés, n’en constituent la plus grande peine : ce qui fait proprement l’enfer, c’est la peine du dam, ou la douleur d’avoir perdu Dieu. »

En enfer, il y a aussi la peine des sens. Les âmes de ceux qui meurent en état de péché mortel vont immédiatement aux enfers où elles subissent le « feu éternel » (Mt 18, 7) et sont « en proie à des tourments » (Lc 16, 23). Jésus enseignait : « Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer l'âme. Craignez plutôt Celui qui peut faire périr l'âme et le corps dans la géhenne. » (Mt 10, 28).

La Géhenne est un val profond sur l'un des côtés de Jérusalem. On y jetait toutes les ordures de la ville et on les y brûlait. La géhenne est l'image la plus expressive que Jésus a utilisée pour représenter l'enfer. L'enfer est donc en quelque sorte la "décharge" du ciel et de la terre : là se retrouvent tous les anges rebelles et tous les hommes, pervers et corrompus, morts en état de péché mortel. Tous brûlent d'un « feu qui ne s'éteint pas » (Mc 9, 44), rejetés par Dieu pour l'éternité. Si nous pensions sérieusement à ces paroles de Jésus, qui donc se damnerait ?

Mais n’y a-t-il disproportion entre la peine éternelle et les fautes de l'homme ? Non, dit saint Paul, « Car il est impossible, pour ceux qui ont été une fois éclairés, qui ont goûté le don céleste, qui ont eu part au Saint-Esprit, qui ont goûté la douceur de la parole de Dieu et les merveilles du monde à venir, et qui pourtant sont tombés, de les renouveler une seconde fois en les amenant à la pénitence, eux qui pour leur part crucifient de nouveau le Fils de Dieu et le livrent à l’ignominie. » (He 6, 6). Et saint Paul ajoute : « De quel châtiment plus sévère pensez-vous que sera jugé digne celui qui aura foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l’alliance par lequel il avait été sanctifié, et qui aura outragé l’Esprit de la grâce ? » (He 10, 29) Le riche qui durant sa vie n'a pensé qu'aux « somptueux banquets » et le pauvre Lazare qui, au contraire a supporté sa misère, laissant même les chiens lui « lécher les plaies » (Lc 16, 19-31), nous font très bien comprendre ce qui attend les hommes mauvais et les hommes bons. Et saint Thomas enseigne : « De même que la récompense correspond au mérite, de même la peine correspond à la faute. » Aux actions bonnes correspond le paradis ; aux actions mauvaises (les péchés mortels) correspond l'enfer.

Pour éviter l’enfer

L’enfer est donc, comme le purgatoire, une vérité de foi et l’on ne peut pas se dire catholique si on croit qu’il n’existe pas ou qu’il est vide. L’une des raisons de la venue de la Sainte Vierge à Fatima est précisément de rappeler son existence à une période où on a trop tendance à l’oublier.  La Sainte Vierge aurait-elle pris le soin de montrer l’enfer à trois jeunes enfants et de marquer l’importance de son message par un miracle extraordinaire (le miracle du soleil du 13 octobre 1917) pour que quelques années plus tard, on juge cette notion sans importance, voire surannée ? Car il est impossible d’imaginer que Notre-Dame se soit trompée en montrant l’enfer aux trois petits bergers.

Cette vérité est peut-être dure à accepter dans notre monde peu habitué à ce qu’on lui parle des fins dernières en général et de l’enfer en particulier. Pourtant, il suffit parfois d’un regard ou d’une parole vers Jésus ou Marie pour être sauvé, quelles que soient les fautes commises. De nombreuses fois, Jésus remit leurs péchés à ceux qui venaient Lui demander sa miséricorde. Mais, à chaque fois, Il leur recommandait de ne plus pécher. « Va et ne pèche plus ! » dit-Il à la femme adultère. Le bon larron fut même sauvé au tout dernier moment, malgré ses crimes, simplement pour avoir dit : « Seigneur, souvenez-vous de moi quand Vous reviendrez dans l’éclat de votre gloire. » Et Jésus lui répondit : « En vérité, Je te le dis : aujourd'hui même, tu seras avec Moi dans le paradis. » La Miséricorde de Dieu est donc immense : il ne tient qu’à nous de l’accepter ou de la refuser.

Et la Sainte Vierge est précisément venue à Fatima pour nous rappeler cette miséricorde divine et nous donner un moyen pour éviter l’enfer : la dévotion à son cœur immaculé. En effet, le 13 juillet 1917, immédiatement après la vision de l’enfer, elle déclara aux trois petits voyants : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes des pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. Si l’on fait ce que je vais vous dire, beaucoup d’âmes se sauveront et l’on aura la paix. » Quelles paroles merveilleuses et pleine d’espérance ! Et ce n’est pas une parole en l’air, car déjà, un mois avant, au cours de l’apparition du 13 juin 1917, Notre Dame avait dit : « Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…) Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu. »

Ce moyen n’est pas nouveau puisque déjà, saint Jean Chrysostome disait : « La miséricorde immense de Marie sauve un grand nombre de malheureux qui, selon les lois de la divine justice devraient être damnés. »

Mais quel est donc ce moyen si merveilleux qui nous assure le salut et nous fait éviter l’enfer ? C’est ce que nous verrons dans les prochaines méditations. En attendant, ayons confiance en la Très Sainte Vierge et tournons-nous vers elle, car elle est le « refuge des pécheurs ». Invoquons-la souvent afin qu’elle nous vienne en aide tous les jours de notre vie pour nous guider et ainsi nous éviter l’enfer. 

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur ce que la Sainte Vierge a dit aux trois petits bergers de Fatima ; représentons-nous l’enfer tel qu’elle le leur a montré. Et demandons-lui la grâce de vivre toujours selon la volonté divine, prêts à tout souffrir plutôt que de commettre un seul péché mortel.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet) comme l’a demandé Notre-Dame à chacune de ses apparitions à Fatima. Demandons-lui les grâces nécessaires pour mener une vie conforme à la volonté divine et ainsi éviter l’enfer.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame de l'Assomption, veillez sur nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.


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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 2e jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

2e jour : Le purgatoire

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Offrons notre méditation et notre prière en union avec tous ceux qui se préparent à la consécration de Paris aux Cœurs unis de Jésus et Marie. (Voir le programme de la journée du 15 août)

Aujourd'hui, 14 août, est la vigile de l'Assomption et la fête de saint Maximilien Kolbe, grand apôtre de l'Immaculée Conception. Demandons-lui de nous aider à devenir de fervents apôtres de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

Enseignement

Après avoir promis aux trois petits voyants d’aller au Ciel et leur avoir appris que leur ami Maria das Neves y était, sur une nouvelle question de Lucie qui demandait : « Et Amélia ? », Notre-Dame répondit : « Elle est au purgatoire jusqu'à la fin du monde. »

Cette réponse de la Sainte Vierge au sujet d'Amélia a fait couler beaucoup d’encre. Elle a souvent été omise ou remplacée par des circonlocutions vagues. Pourtant, elle est parfaitement authentique et figure bien dans les fac-similés des mémoires de sœur Lucie. Il est vrai que dans un premier temps, par égard pour la famille d'Amélia, Lucie dit seulement : « Elle est au purgatoire ». Mais le temps ayant passé, elle n’hésita pas à rapporter complètement les paroles de Notre-Dame dans ses mémoires. Et elle en confirma l’exactitude au père Jongen en 1946.
C’est une parole dure à entendre, mais elle est on ne peut plus claire. Et il n’y a aucune raison d’en édulcorer la signification : le sens littéral de « jusqu'à la fin du monde » est le seul possible.

L’enseignement de l’Église

Mais qu’est-ce que le purgatoire ? Le 17e concile œcuménique de Florence (1439-1445) en donne la définition suivante :

Si ceux qui se repentent véritablement meurent dans l'amour de Dieu avant d'avoir par des fruits dignes de leur repentir réparé leurs fautes commises par action ou par omission, leurs âmes sont purifiées après leur mort par des peines purgatoires.

Le 19e concile œcuménique de Trente (1545-1563) confirma l’enseignement du concile de Florence en condamnant la proposition suivante :

Si quelqu'un dit que, après avoir reçu la grâce de la justification, tout pécheur pénitent voit sa faute remise et sa condamnation à la peine éternelle annulée, en sorte que ne reste aucune condamnation à une peine temporelle à expier, ou dans ce monde ou dans le monde à venir au purgatoire, avant que ne puisse s'ouvrir l'entrée au royaume des cieux, qu'il soit anathème.

Et le Catéchisme de l’Église Catholique, aux n° 1030 et 1031, a repris intégralement cette définition :

Ceux qui meurent dans la grâce et l'amitié de Dieu, mais imparfaitement purifiés, bien qu'assurés de leur salut éternel, souffrent après leur mort une purification, afin d'obtenir la sainteté nécessaire pour entrer dans la joie du ciel.L'Église appelle purgatoire cette purification finale des élus qui est tout à fait distincte du châtiment des damnés.

L’existence du purgatoire est donc un enseignement constant de l’Église. Tous ceux qui meurent dans l'amitié avec Dieu mais sans être complètement purs et dignes du Paradis, connaissent cet état de douloureuse purification pour le temps nécessaire à ce but.

Une vérité divine

Dans ses premières pages, la Sainte Écriture nous parle de la coutume des Hébreux de prier pour les morts. Cela signifie donc qu'il existe un état des âmes défuntes qui n'est ni l'enfer, ni le paradis. Car les damnés et les bienheureux n'ont pas besoin de nos prières.
Plus expressément encore, la Bible nous parle des sacrifices pour les défunts, sacrifices qui étaient célébrés dans le Temple. À la mort d'Aaron, on offrit des sacrifices pendant trente jours (Dt 34, 8 ; Nb 20, 30). Et Judas Maccabée, après les batailles, recueillait de l'argent qu'il envoyait à Jérusalem pour offrir des sacrifices en faveur des soldats tombés au cours de la guerre, car disait-il : « C'est une chose sainte et salutaire de prier pour les défunts afin qu'ils soient purifiés de leurs péchés » (2M 12, 45), phrase lue à la messe des morts. De même, le prophète Malachie nous parle du Seigneur qui purifie avec le feu les âmes des fils de Lévi.

Dans le Nouveau Testament, Jésus fait plus d'une fois allusion au purgatoire. La plus claire référence est celle sur la nécessité de régler nos comptes avec notre ennemi, avant de tomber entre les mains du juge qui nous jettera en prison, et ne nous laissera sortir qu'après paiement de toute la dette « jusqu'au dernier centime ». (Mt 5, 25-26). Cette "prison", c'est clair, ne peut être l'enfer dont on ne sort jamais, mais le purgatoire, comme l'ont compris les Pères de l'Église.
Suivant très exactement l'enseignement de Jésus, saint Paul dit que celui qui fait des œuvres imparfaites se sauvera, mais en passant « par le feu » (1 Co 3, 15).
Et après saint Paul, nombreux sont les pères et les docteurs de l'Église à avoir enseigné la même chose, en particulier saint Augustin, saint Jean Chrysostome, saint Éphrem, saint Cyprien, saint Thomas d'Aquin, etc.

C’est pourquoi le magistère de l'Église nous présente la vérité du purgatoire comme étant un dogme de foi, c’est-à-dire qu’on ne peut pas se dire catholique si on ne croit pas à l’existence du purgatoire. Ainsi, le concile de Trente « prescrit aux évêques de tout faire pour que la saine doctrine du purgatoire, transmise par les saints Pères et les saints conciles, soit l'objet de la foi des fidèles, que ceux-ci la gardent, et qu'elle soit enseignée et proclamée en tous lieux ».

Une souffrance terrible

Au purgatoire nous sommes plus ou moins purifiés selon le mérite de chacun. Il nous est difficile d'imaginer la réalité de cette souffrance, tant elle est terrible. Saint Thomas d'Aquin dit : « La plus petite peine du purgatoire surpasse la plus grande peine que nous puissions connaître sur la terre » et encore : « Le même feu tourmentera les damnés en enfer et les justes au purgatoire ».
Car l'offense faite à Dieu est une chose très grave et grande est la réparation qu'exige sa justice. Pour cette raison, les saints veillaient à expier sur la terre le plus petit manquement, y compris les « paroles oiseuses » (Mt 12,36).

Pas de larmes, mais des prières

Les défunts n'ont pas besoin de nos larmes, mais de nos prières. Sainte Monique disait à ceux qui l'entouraient au moment de sa mort : « Priez pour moi ! Ne prenez pas soin de mon corps, mais seulement de mon âme. »
Encore moins ont-ils besoin de couronnes de fleurs ou de cortèges pour leur enterrement. Quelle tristesse de voir parfois, chez certains chrétiens, combien ils dépensent sans compter pour les cérémonies des funérailles et ne se préoccupent même pas de faire célébrer une seule messe ! Pourtant, le concile de Florence dit :

Pour qu'ils soient relevés de peines de cette sorte [les peines du purgatoire], leur sont utiles les suffrages des fidèles vivants, c'est-à-dire : offrandes de messes, prières et aumônes et autres œuvres de piété qui sont accomplies d'ordinaire par les fidèles pour d'autres fidèles, selon les prescriptions de l'Église.

Le concile de Trente a également confirmé cet enseignement : « Les âmes retenues au purgatoire sont aidées par les suffrages des fidèles, et surtout par le sacrifice de l'autel si agréable à Dieu. »

Si nous pouvions voir les souffrances des âmes du purgatoire, comme nous veillerions à les soulager en faisant célébrer la sainte messe, en communiant, en récitant le chapelet, en faisant pénitence !
Une nuit, saint Nicolas de Tolentino vit l'âme d'un confrère défunt, le frère Pélegrin d'Osimo, qui le priait de faire aussitôt célébrer une messe pour lui et pour les âmes du purgatoire. Le saint lui répondit qu'il ne le pouvait pas, car il devait attendre son tour pour célébrer. Alors le défunt conduisit saint Nicolas au purgatoire. À la vue des peines terribles que souffraient ces âmes, saint Nicolas s'effraya, alla aussitôt chez le père supérieur et le pria de l’autoriser à célébrer la messe pour le frère Pélegrin et pour les âmes du purgatoire. Ayant obtenu la permission, la célébration des messes fut le recours le plus puissant et le plus salutaire pour ces âmes souffrantes.

Un jour un religieux demanda à saint Padre Pio d'avoir, au cours de sa messe, un petit souvenir pour l'âme de son père. Le Padre Pio célébra la messe pour l'âme du père de ce religieux. Aussitôt après la messe, saint Padre Pio appela le frère et lui dit : « Ce matin, ton père est entré au paradis. » Le frère en fut heureux mais aussi stupéfait, et ne put s'empêcher de s'exclamer : « Mais, Père Pio, mon père est mort il y a trente ans. ». Saint Padre Pio répondit gravement : « Eh bien, mon fils, devant Dieu tout se paye ! »

On comprend dès lors toute l’importance de faire dire des messes pour les défunts, même pour ceux qui paraissent avoir eu une vie exemplaire. Car « l'Eucharistie remet l'homme en communion avec Dieu en le réconciliant avec Lui par le sang répandu pour la multitude en rémission des péchés ». (Mt 26, 28)

La Sainte Vierge nous libère du purgatoire

Saint Bernardin a appelé la Sainte Vierge la « plénipotentiaire » du purgatoire, parce qu'elle a obtenu de son Fils les grâces et le pouvoir de libérer du purgatoire toutes les âmes qu'elle veut, car Notre-Dame a été « associée plus intimement que tout autre au mystère de la souffrance rédemptrice ». Alors, aimer la Sainte Vierge et recourir à Elle pour obtenir le soulagement et la libération des âmes du purgatoire doit nous tenir à cœur si nous voulons offrir des prières et des intercessions efficaces. La sainte Vierge elle-même révéla au bienheureux Alain : « Je suis la Mère des âmes du purgatoire, et par mes prières les peines de ceux qui m'aiment sont allégées. »

Dans ce domaine, le chapelet est tout particulièrement efficace. Saint Alphonse de Liguori nous dit : « Si nous voulons aider les âmes du purgatoire, récitons le chapelet à leurs intentions. Cela leur sera d'un grand soulagement. » Une louable coutume fait ajouter aux cinq dizaines : une sixième en suffrage pour les âmes des défunts. Cette tradition, à laquelle la petite Bernadette Soubirous avait été initiée par sa pieuse famille, est si agréable au Ciel que Notre-Dame lui apparut à Lourdes avec en ses mains un chapelet à six dizaines. La récitation du chapelet est donc un véritable acte de charité envers les âmes du purgatoire.
Alors, n’omettons jamais de penser à elles en récitant notre chapelet quotidien, en demandant à notre Mère du Ciel d’intercéder pour qu'elles puissent le plus vite possible passer de cet état de peine à celui de la béatitude éternelle.

Moment de méditation

Méditons 5 minutes sur les paroles de Notre-Dame aux petits bergers de Fatima et représentons-nous les âmes au purgatoire.

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet) comme l’a demandé Notre-Dame à chacune de ses apparitions à Fatima. Demandons-lui les grâces nécessaires pour mener une vie conforme à la volonté divine afin d’éviter le purgatoire.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Saint Maximilien Kolbe, intercédez pour nous.


Pour retrouver la méditation du 1er jour, cliquer ICI.

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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie : 1er jour

Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé.
À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. (…)
Mon Cœur Immaculé sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu'à Dieu.
Notre-Dame à Lucie, le 13 juin 1917

1er jour : Le Paradis

Invocation au Saint-Esprit

Commencer par invoquer le Saint-Esprit pour qu’Il nous aide à faire une bonne méditation :

Venez Esprit-Saint, emplissez le cœur de vos fidèles et allumez en eux le feu de votre amour. Envoyez votre esprit, Seigneur, et il se fera une création nouvelle, et Vous renouvellerez la face de la terre.
Prions : Ô Dieu qui avez instruit le cœur de vos fidèles par la lumière du Saint-Esprit, donnez-nous par ce même Esprit de comprendre et d’aimer ce qui est bien et de jouir sans cesse de ses divines consolations.

Offrons notre méditation et notre prière en union avec tous ceux qui se préparent à la consécration de Paris aux Cœurs unis de Jésus et Marie. (Voir le programme de la journée du 15 août)

Aujourd'hui, 13 août, est également la fête de sainte Radegonde, reine de France. Demandons-lui d'intercéder pour redresser notre pays.

Enseignement

Le 4 mai 1944, à la fois pour répondre à la demande de Notre-Dame à Fatima et pour la remercier de l’heureuse évolution de la guerre, le pape Pie XII instaura la fête du Cœur Immaculé de Marie. En effet, Notre-Dame confia à Lucie le 13 juin 1917 : « Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut» Mais en quoi consiste cette dévotion ? Pour le savoir, le mieux est d’écouter ce qu’enseigna la Sainte Vierge aux petits voyants de Fatima.

Le 13 mai 1917, Notre-Dame venait pour la première fois sur les terres bénies de la Cova da Iria. En réponse aux questions de Lucie, elle délivra un message très simple mais d’une très grande profondeur.

Notre-Dame : N’ayez pas peur. Je ne vous ferai pas de mal.
Lucie : D'où vient Votre Grâce ?
Notre-Dame : Je suis du Ciel.
(…)
Lucie : Et moi, est-ce que j’irai au Ciel ?
Notre-Dame : Oui, tu iras.
Lucie : Et Jacinthe ?
Notre-Dame : Elle aussi.
Lucie : Et François ?
Notre-Dame : Lui aussi, mais il devra réciter beaucoup de chapelets.
Lucie : Maria das Neves est-elle déjà au Ciel ?
Notre-Dame : Oui, elle y est.

Dans ses toutes premières paroles, la Sainte Vierge affirme par cinq fois l’existence du Ciel et précise que quatre personnes iront ou y sont déjà : Lucie, François, Jacinthe et Maria das Neves. Juste après, elle parlera du Purgatoire, et deux mois plus tard de l’enfer. "Les fins dernières", à savoir le Ciel, le Purgatoire ou l’enfer, sont donc la première vérité de Foi rappelée par Notre-Dame. Car le seul objectif pour lequel nous sommes ici-bas, c’est pour préparer notre éternité. D'où venons-nous et où allons-nous ? Ces questions devraient occuper nos pensées à longueur de journée. La vie est courte ; nous n’avons que peu de temps pour faire un choix qui sera définitif et durera ensuite éternellement. Aussi, ne faut-il pas le faire à la légère. Mais qu’est-ce que ce Paradis d’où vient Notre-Dame et qu’elle promet aux trois petits bergers ?

Le paradis

Le Paradis est une réalité inimaginable : c'est la plénitude de tous les biens désirables ; c'est l'extase éternelle dans la vision béatifique de Dieu. Sainte Catherine de Sienne raconte qu'elle fut une fois enlevée dans la gloire du ciel. Quand, l'extase terminée, elle essaya d'en parler, elle ne put que pleurer. À quelqu'un qui s'en étonnait, la sainte lui répondit : « Ne vous étonnez pas de cela. Étonnez-vous plutôt que je sois encore sur la terre après avoir goûté des délices ineffables... ».

Saint Robert Bellarmin, pensant au bonheur suprême du Paradis, alors qu'il regardait un tableau qui représentait les bienheureux Jésuites, s'écria : « Je veux aller très vite avec eux ! Loin, loin de cette vie, il faut aller là-haut avec eux. »

Le désir du paradis

Mais ne vont au paradis que les héros de l'amour de Dieu et des autres. « Le Royaume de Dieu exige violence, et seuls les violents s'en emparent. » (Mt 11, 12) Seul, le chrétien qui est un héros de bonté, de foi, d'humilité, de pureté, d'obéissance, de patience, de mortification, peut espérer s'entendre dire au terme de sa vie : « Viens, bon et fidèle serviteur, entre dans la joie de ton Maître» (Mt 25, 21).
Nous devons tout faire pour gagner le Paradis. Sainte Bernadette affirmait que la Vierge est tellement belle qu'elle désirait mourir mille morts pour pouvoir la revoir.

Un jour, on souhaita à saint Maximilien Kolbe une mort rapide afin de pouvoir rejoindre vite l'Immaculée dans le Ciel. Le saint répondit en remerciant vivement celui qui lui avait présenté un tel souhait.
Saint Léonard de Port Maurice, apôtre ardent, en arrivait à prêcher et à demander la prière des fidèles afin de mourir bientôt et de rejoindre l'Immaculée. Un jour, il dit du haut de la chaire : « Je souhaite mourir pour vivre avec Marie. Et vous, récitez un “Je vous salue Marie” pour moi. Obtenez-moi la grâce de mourir maintenant. Je veux aller voir Marie. »

Quand on aime vraiment la Sainte Vierge, la pensée et le désir du Paradis ne nous donnent pas de répit, parce que c'est là que la Vierge nous attend. Et le Curé d'Ars disait qu’elle nous y attend comme une Maman attend l'arrivée de ses enfants, pour les avoir tous autour d'elle dans la joie éternelle.

Paradis et pénitence

Mais on n'arrive au Paradis que « par la porte étroite et par un chemin resserré » (Mt 7, 14), autrement dit, par la pénitence. « Croyez-moi  – disait saint Philippe Néri – le Paradis n'est pas fait pour les paresseux. » Quand on invitait saint Maximilien à modérer un peu son héroïque et épuisant apostolat pour l'Immaculée il répondait : « Il n'est pas nécessaire de s'épargner, je me reposerai au Paradis ! ... »

Malheureusement, il nous est plus facile de nous laisser attirer et dominer par les biens terrestres, de nous laisser séduire par les créatures et les plaisirs charnels. Aussi devons-nous nous rappeler l'appel insistant de saint Paul : « Cherchez les choses d'en haut ; goûtez les choses d'en haut, non pas celles de la terre. » (Col. 3,1). Si nous faisons comme nous dit saint Paul, nous expérimenterons, nous aussi, la vérité de cette phrase de saint Ignace : « Ô comme la terre me paraît petite et méprisable quand je contemple le ciel ! ».

Ce serait une folie impardonnable que de perdre les biens célestes et éternels pour des plaisirs terrestres et passagers. Notre monde ne doit être pour nous qu'une terre d'exil d'où nous partirons pour rejoindre notre vraie patrie : le Ciel.

La Sainte Vierge rappelle qu’il faut faire des efforts pour gagner le Ciel. Elle promit le Ciel à François, « mais il devra dire beaucoup de chapelets ». Pourquoi lui et pas Lucie ou Jacinthe ? Quelle que soit la réponse à cette question, remercions infiniment François, car, grâce à lui, nous apprenons de la Sainte Vierge elle-même quel est le premier moyen pour aller au Ciel : c’est dire fréquemment notre chapelet ! Or qui de nous peut s’affirmer plus saint que le petit François ? Et qui n’est pas capable de réserver quinze à vingt minutes dans une journée pour réciter un chapelet ?

Il faut l’aide de la Sainte Vierge

Une chose doit nous consoler. S'il est vrai qu'on ne va pas au paradis sans faire pénitence, il est vrai également qu’il existe un moyen pour y aller en toute sécurité et facilement : c’est d’y aller avec la Sainte Vierge. Un jour un évêque se rendit auprès de saint Padre Pio accompagné d’un ami qui n'était pas un exemple de sainteté. Il le lui présenta en disant : « Père, cet ami voudrait s'assurer un billet d'entrée pour le Paradis. La chose n'est pas facile. Que lui conseilleriez-vous, Père ? » Abaissant et secouant un peu la tête, saint Padre Pio répondit doucement : « Eh, il y faut la Sainte Vierge, il y faut la Sainte Vierge. »

Un grand pécheur vint un jour voir saint Bernard pour se confesser. Il était sur le point de désespérer à cause de ses grandes fautes. Saint Bernard lui parla de la divine miséricorde et il lui présenta le passage de l'Évangile sur l'Annonciation, là où l'ange dit : « Ne crains pas Marie parce que tu as trouvé grâce auprès de Dieu. » (Lc 1, 30) Et saint Bernard le commenta en disant que Marie « pleine de grâce » a trouvé grâce pour nous pécheurs. Le pauvre homme reprit courage. Après sa confession, il alla tout de suite à l'autel de la Sainte Vierge et il retrouva parfaitement la paix.

Si nous aimons beaucoup la Vierge, elle nous donnera à chaque instant les grâces nécessaires pour vivre en chrétien. Elle nous préparera au Paradis en nous détachant progressivement de cette terre, jusqu'à nous faire nous exclamer comme saint Joseph Cottolengo : « Vilaine terre, beau paradis ! »
Mais il est nécessaire que nous aimions la sainte Vierge en nous engageant à bien accomplir nos devoirs quotidiens. Sainte Bernadette avait reçu de l'Immaculée la promesse du Paradis. Mais elle se comportait en tout avec la plus grande perfection, parce qu'elle savait qu'elle n'irait pas au ciel si elle ne se conduisait pas bien. Un jour quelqu'un lui rappela qu'elle était en sécurité puisque la Sainte Vierge lui avait garanti le paradis. « Oui – répondit-elle – mais à condition que je fasse ce qui est nécessaire pour le mériter. »

Alors, efforçons-nous de vivre avec les yeux toujours fixés sur le Paradis, avec les mains toujours occupées à accomplir notre devoir d’état, avec un cœur plein d'amour et de confiance envers notre douce Mère du Ciel qui nous veut tous au Paradis. Et suivons le conseil qu’elle donna elle-même au petit François : « Disons beaucoup de chapelets. »

Moment de méditation

Méditons cinq minutes sur les paroles de Notre-Dame aux petits bergers de Fatima et représentons-nous la joie des bienheureux au Ciel

Prière à la Sainte Vierge

  • Réciter le chapelet (ou au moins une dizaine de chapelet) comme l’a demandé Notre-Dame à chacune de ses apparitions à Fatima. (Nous verrons ce point dans la méditation du 4e jour) Demandons-lui la grâce de désirer le Ciel et de tout faire pour y parvenir.
  • Offrir les souffrances de la journée à venir pour la conversion des pécheurs.
  • Terminer par les invocations suivantes :
    • Cœur Immaculé de Marie, refuge des pécheurs, priez pour nous. (3 fois)
    • Notre-Dame de Fatima, priez pour nous.
    • Notre-Dame du Rosaire, priez pour nous.
    • Saint François et sainte Jacinthe, priez pour nous.
    • Sœur Lucie, intercédez pour nous.
    • Sainte Radegonde, priez pour la France.
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Neuvaine au Cœur Immaculé de Marie

Du 13 au 21 août

Neuvaine de préparation
à la fête du Cœur Immaculé de Marie

Mon Père, ma Sœur,
Madame, Mademoiselle, Monsieur,
Chers amis,

Le 22 août, nous fêterons le Cœur Immaculé de Marie. Cette fête, instaurée par Pie XII en 1944, est une réponse à une demande de Notre-Dame à Fatima.
En effet, le 13 juin 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants : « Jésus veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. À qui embrassera cette dévotion, je promets le salut. »
Et le 13 juillet 1917, après leur avoir montré l’enfer, elle répéta cette demande : « Vous avez vu l’enfer où vont les âmes de pauvres pécheurs. Pour les sauver, Dieu veut établir dans le monde la dévotion à mon Cœur Immaculé. »

Par la suite, sœur Lucie donna des précisions sur cette dévotion. En particulier, voici ce qu’elle écrivit au pape Pie XII en 1940. Après lui avoir demandé de consacrer la Russie au Cœur Immaculé de Marie, elle ajouta :

Très Saint-Père, permettez-moi de faire encore une demande. C’est là seulement un désir ardent de mon pauvre cœur : que la fête en l’honneur du Cœur Immaculé de Marie soit étendue au monde entier comme l’une des principales fêtes de la Sainte Église.
Ces demandes, Très Saint-Père, ne valent rien, comme venant de moi, mais comme expression de la divine Volonté, j’espère qu’elles trouveront de la part de votre Sainteté un favorable et prompt accueil.

En réponse à cette lettre, Pie XII consacra le monde au Cœur Immaculé de Marie une première fois le 31 octobre 1942. Il renouvela cette consécration le 8 décembre suivant. Dans le message qu’il adressa ce jour-là à toute la chrétienté, il affirma :

Les fidèles doivent veiller à associer étroitement le culte du Sacré-Cœur et le culte envers le Cœur Immaculé de Marie, car notre salut vient de l'amour et des souffrances de Jésus-Christ indissolublement unis à l'amour et aux souffrances de sa Mère.  C'est pourquoi il convient que le peuple chrétien rende aussi au Cœur très aimant de sa céleste Mère, de semblables hommages de piété, d'amour, de gratitude et de réparation.

Vers la fin de la guerre, le 4 mai 1944, ayant pu observer le spectaculaire revirement qui s’était opéré juste après ces consécrations, il instaura la fête du Cœur Immaculé de Marie qu’il fixa au 22 août, jour octave de l’Assomption. (Dans le nouveau calendrier, elle a été transférée au lendemain de la fête du Sacré-Cœur.)

Pour nous préparer à cette fête, il est proposé de faire une neuvaine dans l’esprit du message de Fatima, avec des méditations sur quelques-uns des enseignements de Notre-Dame :

  • les trois premiers jours, sur notre salut, et plus particulièrement sur les fins dernières :
    • le Ciel,
    • le purgatoire,
    • l’enfer ;
  • les cinq jours suivants, sur les cinq pratiques de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie :
    • le chapelet quotidien,
    • l’offrande des sacrifices de la vie quotidienne pour la conversion des pécheurs,
    • la communion réparatrice des premiers samedis du mois,
    • la consécration au Cœur Immaculé et Marie,
    • le port du scapulaire de Notre-Dame du Mont Carmel ;
  • le dernier jour, sur l’excellence et la puissance de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

Que le Cœur Immaculé de Marie nous aide à faire cette neuvaine avec toute l’attention et la ferveur nécessaire pour bien nous préparer à sa fête. Demandons-lui de nous accorder les fruits attachés à cette dévotion, en particulier la paix dont notre monde a tant besoin en ce moment. Car l’un des fruits de cette dévotion est précisément la paix. En effet, le 13 juillet 1917, Notre-Dame confia aux petits voyants :

Je veux que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre, parce qu’Elle seule peut les obtenir.

Organisation pratique :
Chaque matin, à partir du 13 août et ce jusqu'au 21 août, veille de la fête du Cœur Immaculé de Marie, un mail sera envoyé à ceux qui se seront inscrits. Pour s’inscrire, cliquer ICI.

Ce mail contiendra un enseignement sur les points précisés dans le schéma présenté précédemment, ainsi que quelques prières à la Très Sainte Vierge.

 

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La dévotion au Cœur Immaculé de Marie

La grande révélation de Fatima est que nous devons prier et nous sacrifier sans cesse pour la conversion des pécheurs. L’essentiel du message peut se résumer dans cette phrase de Notre-Dame le 19 août 1917, lors de la quatrième apparition: « Beaucoup d'âmes vont en enfer parce qu'elles n'ont personne qui se sacrifie et prie pour elles ». Depuis les révélations de l’Ange en 1916, jusqu’aux apparitions de Notre-Seigneur ou Notre-Dame à sœur Lucie jusqu’en 1943, toutes les communications célestes ont pour principal objet de nous demander de nous sacrifier et de prier pour la conversion des pécheurs. En retour, Notre-Dame nous promet la paix dans le monde. Car, moins il y aura de pécheurs, plus les conditions pour avoir la paix seront réunies.

La première demande par l’importance du nombre de fois où elle a été faite, est la récitation quotidienne du chapelet pour obtenir la paix. C’est la seule à avoir été faite à chaque apparition :

  • 13 mai 1917 : « Récitez le chapelet tous les jours pour obtenir la paix pour le monde et la fin de la guerre ».
  • 13 juin 1917 : « Je veux (…) que vous disiez le chapelet tous les jours ».
  • 13 juillet 1917 : « Je veux (…) que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire, pour obtenir la paix du monde et la fin de la guerre ».
  • 19 août 1917 : « Je veux (…) que vous continuiez à réciter le chapelet tous les jours ».
  • 13 septembre 1917 : « Continuez à réciter le chapelet pour obtenir la fin de la guerre ».
  • 13 octobre 1917 : « Que l’on continue toujours à dire le chapelet tous les jours ».

La deuxième demande concerne les sacrifices pour la conversion des pécheurs. Le 13 juillet 1917, lors de la troisième apparition, Notre-Dame demanda aux petits voyants : « Sacrifiez-vous pour les pécheurs, et dites souvent, spécialement chaque fois que vous ferez un sacrifice : "Ô Jésus, c’est par amour pour Vous, pour la conversion des pécheurs, et en réparation des péchés commis contre le Cœur Immaculé de Marie"»

Déjà, au printemps 1916, l’Ange avait appris la prière suivante aux petits voyants : « Mon Dieu, je crois, j’adore, j’espère et je Vous aime. Je Vous demande pardon pour ceux qui ne croient pas, qui n'adorent pas, qui n'espèrent pas, qui ne Vous aiment pas. »

Les sacrifices demandés par le Ciel sont l’accomplissement du devoir d’état. Pour le préciser, Notre-Dame et Notre-Seigneur apparurent plusieurs fois à sœur Lucie. Dans une lettre de février 1943 adressée à son évêque, Mgr Ferreira, elle lui rapporta le contenu de ces entretiens :
« Voici la pénitence que le bon Dieu demande aujourd’hui : c’est le sacrifice que chacun doit s’imposer à soi-même pour mener une vie de justice dans l’observance de sa loi. Et Il désire que l’on fasse connaître clairement cette voie aux âmes, car beaucoup donnent au mot "pénitence" le sens de grandes austérités, et comme elles ne se sentent ni force ni générosité pour cela, elles se découragent et se laissent aller à une vie de tiédeur et de péché.
Du jeudi au vendredi, me trouvant dans la chapelle avec la permission de mes supérieures, à minuit, Notre-Seigneur me dit : "Le sacrifice qu’exige de chacun l’accomplissement de son propre devoir et l’observance de ma loi, voilà la pénitence que je demande et que j’exige maintenant"  ».

Au cours de l’apparition de l’été 1916, l’Ange avait déjà dit aux petits pastoureaux : « De tout ce que vous pourrez, offrez à Dieu un sacrifice en acte de réparation pour les péchés par lesquels Il est offensé, et de supplication pour la conversion des pécheurs. De cette manière, vous attirerez la paix sur votre patrie. (…) Surtout, acceptez et supportez, avec soumission, les souffrances que le Seigneur vous enverra»

La troisième demande concerne la communion réparatrice des premiers samedis du mois. Le 13 juillet 1917, Notre-Dame révéla aux petits pastoureaux : « Je viendrai demander la consécration de la Russie à mon Cœur Immaculé et la communion réparatrice des premiers samedis du mois. Si l’on écoute mes demandes, la Russie se convertira et l’on aura la paix. »

Par la suite, Notre-Dame et Notre-Seigneur précisèrent les buts et les modalités de cette pratique, notamment :

  • À Pontevedra, en 1925 : demande de la Sainte Vierge de répandre la dévotion des cinq premiers samedis du mois.
  • À Pontevedra, en 1926 : précisions de l’Enfant Jésus sur la volonté du Ciel et assouplissement des exigences associées à la pratique des cinq premiers samedis (voir un peu plus loin).
  • À Tuy, en 1930 : nouvelle demande du Ciel pour la reconnaissance de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie, avec de précieuses explications sur la signification du nombre de cinq pour la série des cinq premiers samedis.

Plus tard, sœur Lucie indiqua qu’il ne fallait pas se contenter de les faire une seule fois, car à chaque fois que nous les faisions, nous pouvions obtenir la conversion d’un plus grand nombre de pécheurs. Combien d’âmes pourraient ainsi être sauvées si tous les catholiques mettaient autant d’assiduité à assister à la messe du premier samedi du mois qu’à celle du dimanche !

La pratique des premiers samedis comporte quatre points. Ce jour-là il faut:

  • se confesser,
  • communion en esprit de réparation pour les outrages commis envers le Cœur Immaculé de Marie,
  • réciter un chapelet,
  • méditer pendant quinze minutes sur les mystères du rosaire

le tout en esprit de réparation pour les cinq outrages contre le Cœur Immaculé de Marie.

À Pontevedra, Notre-Seigneur a assoupli les conditions, tellement Il tient à cette dévotion :

  • La confession peut être faite avant ou après avec l’intention de réparer les outrages envers le Cœur Immaculé de Marie.
  • La communion peut être reporté un autre jour sous réserve d’en demander l’autorisation à un prêtre.

À ces pratiques, il faut ajouter la consécration personnelle au Cœur Immaculé de Marie et le port du scapulaire, demandes qui ne sont pas formellement exprimées dans les paroles de Notre-Dame, mais que sœur Lucie a toujours affirmé faire partie de la dévotion au Cœur Immaculé de Marie.

 

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